In totaal 2.200 vogels namen deel aan het Belgisch kampioenschap Vinkenzang dat zondagmorgen in Izegem plaatsgreep. De top tien bestond volledig uit West-Vlamingen.

Tal van politici zakten af naar het Belgisch kampioenschap. Blijkbaar is de vinkensport ook fel begeerd door de politici. De eerste plaats werd weggekaapt door de schepen van Sport van Zedelgem, Joël Vandamme. Zijn vink Raf floot maar liefst 961 keer. Ook de tweede plaats ging naar een schepen, namelijk Ignace Deweer uit Markegem. Frans Delaere uit Gullegem maakt met vink Kurt en 932 liedjes de topdrie compleet.

,,Nooit gedacht dat ik ging winnen'', zei Joël Vandamme (62) uit Veldegem. ,,Ik had geen ambitie en was zelf niet meegekomen. Chris Reynaert zette de vink voor me. Later werd ik opgebeld met de mededeling dat ik toch beter langs zou komen...''


Wielertoeristen
Ondanks de puike prestatie zal vink Raf niet speciaal verwend worden bij thuiskomst. ,,Het is een regelmatig dier. Zijn record prijkt op 961 liedjes. De vink is vijf jaar oud. Ik moet zeggen dat hij wel op een goede positie stond. Ook de vinken in de onmiddellijke omgeving spelen hier een rol in.'' Joël Vandamme speelt als sinds zijn jeugd met de vinken maar haalde nog nooit de Belgische titel.


Autoloze zondag
Joël stond op positie 2.160, al een stuk in Lendelede dus. ,,Wel werd de zetting even stilgelegd toen een groep wielertoeristen voorbijreed. Dit had duidelijk invloed op Raf, die de laatste tien minuten niet meer presteerde als voorheen.''

Toch bleef de voorsprong op de tweede, vink Ferguson van Ignace Deweer, 16 punten.

Bij de jeugd eindigde Olano van Jens Vancauwenberghe uit Tiegem als eerste vink. Simonne Bekaert uit Beselare eindigde met Ivo als eerste vrouw in de totaalstand op een achtste plaats.

,,Indrukwekkend, andere woorden heb ik er niet voor'', zegt Eric Kesteloot van de organiserende Blauwe Koppen uit Izegem. ,,Na afloop ben ik meer dan tevreden met het verloop. Ik ben zelf even de Rijksweg afgereden. Naast de 2.200 deelnemers waren er haast evenveel toeschouwers.''

Ook schepen van Sport Frank Duhamel van Izegem was vol lof over de organisatie. ,,Zo'n massaorganisatie spreekt tot de verbeelding. Naast de 2.200 deelnemers kwam ook een pak mensen even kijken naar het spektakel. De Rijksweg lokte even de nostalgie uit van de autoloze zondagen van weleer.''

Volgend jaar vindt het Belgisch kampioenschap in Gent plaats.