Aan de Cooremannekensstraat op het industrieterrein Hoogveld werden gisteren de eerste voertuigen gekeurd. Het autokeuringsstation in Dendermonde is het tiende dat het Studiebureel voor Automobieltransport (SBAT) in Oost-Vlaanderen uitbaat. Na een inloopperiode kunnen in Dendermonde 35 technische en administratieve personeelsleden aan de slag.

Katia De Geyter en Gert Puttemans bleken bijzonder fier op het tiende keuringsstation van SBAT. Zowel de gedelegeerd bestuurder als de Dendermondse hoofdverantwoordelijke weten dan ook dat hier het modernste keuringsstation van het land de poorten opent. ,,Het modernste, het grootste en het belangrijkste...''

Dat vraagt om uitleg. ,,Modern. Want niet alleen aangepast aan de nieuwste wetgeving maar ook al aan verplichtingen die ons pas volgend jaar worden opgelegd'', vat Gert Puttemans samen. Puttemans denkt aan de voorzieningen in verband met het milieu en aan de nieuwe testen waaraan vrachtwagens zullen worden onderworpen. ,,Het is hier allemaal voorzien.''

,,Momenteel werken we met drie lijnen voor personenwagens en drie voor autocars, vrachtwagens en trucks. Vanaf 1 december wordt ook de lijn voor de verplichte keuring na een ongeval in gebruik genomen. In Oost-Vlaanderen moet men daarvoor vandaag naar het station in Zwijnaarde.'' Katia De Geyter beseft niet dat ze op tere Aalsterse teentjes trapt. Ook zij zullen hun wagen na een ongeval in Dendermonde moeten laten schouwen.

Het was ooit anders. De Geyter glimlacht. ,,Het keuringsstation komt er op vraag van de regio. In onze vestigingen in Erembodegem (Aalst) en Sint-Niklaas had men het steeds moeilijker om de klanten te ontvangen zoals het hoort en er was uiteraard de concurrentie vanuit Mollem (Asse). Dit station beantwoordt aan de verzuchtingen van de autobezitters in de regio Dendermonde.''

Katia De Geyter benadrukt dat er in Dendermonde (voorlopig) geen examencentrum komt. Het keuringsstation op Hoogveld heeft ook een invloed op de tewerkstelling in de regio. Het station opende met 16 personeelsleden maar dat moeten er na de inloopperiode 35 worden. ,,Veel van onze mensen komen uit de regio Dendermonde'', raadpleegt Gert Puttemans de personeelslijst.