Bakkers, cafés en restaurants die op nieuwjaarsdag hun deuren openden, werden als eerste handelszaken met de euro geconfronteerd. Maar wij stootten in de Hasseltse straten ook op een buitenbeentje, dat gisteren meteen zijn euro-vuurdoop kreeg: het wedkantoor Belga Bet aan de Zuivelmarkt.

Gokken zal nooit meer hetzelfde zijn. Voorbij is de tijd dat je winst in de honderdduizenden liep. Maar wie na een goede gok met slechts 10.000 euro achterblijft, zal je niet horen klagen.

Voor de zaakvoerder van Belga Bet, Tony Conte, is nieuwjaarsdag een werkdag zoals alle andere. ,,Er wordt vandaag traditioneel voetbal gespeeld in Groot-Brittannië, en vermits wij ons uitsluitend op voetbal richten, moeten we wel open zijn'', verklaart Tony.

Zijn klanten blijven echter voorlopig bij de oude Belgische frank zweren. ,,Er heeft nog niemand met euro's betaald. Maar ik ben er wel klaar voor. Ik kan altijd teruggeven met euro's. Om het gemakkelijk te houden zal ik voorlopig iedereen met zijn eigen munt terugbetalen, tenzij ze anders vragen.''

Bij de slager of de bakker kan je gemakshalve met proton betalen, maar die mogelijkheid is er niet in het wedkantoor. ,,Dat mag ook niet. Als je hier met een bankkaart kon betalen, is het gevaar om ongelimiteerd geld in te zetten veel te groot.''


Mooi
Persoonlijk ziet Tony de euro wel zitten. ,,Ik vind het een heel goede zaak. Ik ga elke maand wel twee of drie keer in Nederland winkelen, mijn vriendin is afkomstig uit Duitsland en minstens twee keer per jaar ga ik naar Italië. Nu zijn we eindelijk van al die verschillende munten verlost.''

,,Ik vind ze trouwens best mooi: de kleuren, het reliëf, alleen zijn de biljetten wel een beetje klein. Mijn ouders en grootouders zullen het er wel moeilijker mee hebben. Zij kwamen in de jaren vijftig naar België en hadden toen al veel moeite om te wennen aan de frank. Nu mogen ze dat nog eens overdoen.'' En ze zijn plots geen miljonair meer. ,,Nee, inderdaad, 1 euro dat is zo'n 1900 lire, kan je nagaan.''