Er zijn twee redenen voor mijn geldafhaling, zegt Daniël Buvens. ,,'k Zit zonder geld en ik wilde zo snel mogelijk het eurotijdperk binnenstappen. De twintiger haalde kort na middernacht als één van de eerste Antwerpenaren Eurobiljetten uit de muur. ,,Maar 'k weet nog niet wat ik er mee ga doen.''

Liever geen reclame maar wie maandag om middernacht de jacht inzette op eurobriefjes was best KBC-klant. Aan de Bancontacten op straat was het ofwel lang aanschuiven of afdruipen geblazen omdat het overbelaste systeem het met tussenpozen begaf.

,,We zijn geslaagd in één van de moeilijkste oefeningen ooit'', zei een glunderende KBC-woordvoerder Piet Jaspaert. ,,Tot enkele minuten voor middernacht kon je in deze Selfbank nog Belgische franken afhalen. En slechts drie minuten ver in het nieuwe jaar rolden er al eurobiljetten uit. Niemand doet ons dat na'', benadrukt Jaspaert.

Zijn klanten mochten daar gratis champagne op drinken, wat nogal wat afgunst wekte bij het cliënteel van andere banken dat buiten in de vrieskou bij een Bancontact-automaat stond aan te schuiven, die vervolgens enkele minuten later uitviel.

,,De euro kan me weinig schelen'', zegt een misnoegde Valerie Broeckmans (21) uit Edegem en cliënte bij een andere bank. In een wanhoopspoging probeert ze de KBC-selfbank binnen te geraken. ,,Want ik wil verder gaan feesten. Alleen kan ik op dit moment blijkbaar nergens geld afhalen. Was het nu echt nodig om die omschakeling te laten samenvallen met oudejaar? Da's toch om problemen vragen.''

René Broossens uit Turnhout lijdt geen geldgebrek. ,,Ik kom eens kijken of de banken er wel in slagen om de eurobiljetten te verdelen.'' De man laat z'n vrienden fier een briefje van 20 euro zien. ,,Het zal even aanpassen worden. Net zoals op vakantie in het buitenland. Maar daar heb je dat toch ook snel onder de knie.''


Geldgebrek
Ook Daniël Buvens staat te dringen om biljetten. ,,Logisch, want m'n geld is op. Vanmiddag heb ik m'n laatste Belgische frank uitgegeven. Meteen draai ik ook de knop om en stap het eurotijdperk binnen. Voor mij geen Belgische franken meer.''

Wat hij met z'n 40 euro gaat doen? ,,Nog geen idee, maar wees gerust. Het geraakt wel op.''