Maandag 31 december. Bij valavond laden de klanten van Carrefour koortsachtig de winkelkarretjes vol. Ze doen dit met grote vooruitzichten: vanavond zullen de producten die over de toonbank rollen met vrienden en familie verorberd worden. Maar het euro-avontuur is groter dan de feestkriebels. Het is de laatste dag dat de klanten enkel in Belgische franken en biljetten denken.

Carrefour help haar klanten in euro te rekenen. Om de overgang van de Belgische frank naar de nieuwe munt te vergemakkelijken heeft de grote winkelketen euro-stewards ter beschikking gesteld. De Zemstse uro-Stewardessen van dienst zijn Chris Vanoudenrode en Monique Saenen. Zij geven tot 26 januari aan de klanten een woordje uitleg over de euro. ,,Maar we staan hier een beetje te vroeg'', geven de euro-stewardessen toe.

Hoezo te vroeg? Vanaf 1 januari is de nieuwe eenheidsmunt officieel in omloop, niets te vroeg of toch? ,,Het dringt nog niet door bij de klanten. Vragen over de euro zullen pas begin maart de kop opsteken. Nu is het voor de mensen nog even uitstellen. Ze kijken de kat uit de boom'', zeggen Chris en Monique. De in blauw-geel geklede dames krijgen vooral vragen van senioren. ,,Zij ondervinden de meeste problemen en hebben schrik voor de nieuwe muntstukken en biljetten. We krijgen ook veel vragen van schoolkinderen. Die komen naar ons toe om documentatie te vragen.''


Aankoopbons
Chris en Monique helpen niet enkel bij vragen van de klanten over hun kastickets en de omrekening naar de euro. De stewardessen delen ook eurogidsen uit zodat de mensen leren denken in de eenheidsmunt. Heel het euro-avontuur staat in de folder beschreven: enkele tips om de overgang te vergemakkelijken, een houvast met de meest courante prijzen die de winkels hanteren voor bijvoorbeeld koffie, bier, melk en brood. Het gebruik van de euro-automaat staat er ook in beschreven. De muntstukkenautomaat die in ruil voor Belgisch kleingeld aankoopbons in euro's uitspuwt, staat te pronken in alle filialen van Carrefour. De euro-stewardessen: ,,In de automaat kunnen mensen al hun Belgische muntstukken inwisselen voor aankoopbons van dezelfde waarde in euro. Het is een manier om van al het kleingeld af te geraken. Met de aankoopbon kunnen de mensen leren winkelen met een eurobudget. Het is een première van Carrefour.''

Eric Warrie en Petra Moens laden hun karretje vol met boodschappen voor het oudejaarsfeest. De producten hebben ze nu nog in Belgische franken betaald. Maar het zal niet lang meer duren voor de euro zal intreden in hun portemonnee. ,,Dat zal moeilijk worden'', zucht het koppel. ,,Voor onze boodschappen zullen we gemakshalve met de bankkaart betalen. Voor de rest zijn we grove schatters. We doen gewoon maal vier en zetten er een nul achter.''

Eric is vertrouwd met vreemde valuta. ,,Ik ben chauffeur van beroep. Dus de euro kan ik er ook wel bijnemen.'' Volgens Petra zal met de komst van de nieuwe munt alles duurder worden. ,,Maar ja, dat zijn we gewoon van de maatschappij. Bij een prijsstijging doet het niet toe of we in franken of euro's betalen. Het blijft hetzelfde.''