Louis Peeters uit Noorderwijk was maandagnacht, dinsdagochtend, even over twaalf de allereerste Herentalsenaar die aan het KBC-kantoor op de Grote Markt zijn bankkaart in de biljettenautomaat schoof om een portie euro's te bemachtigen. ,,Niet dat ik er zo op uit ben om met euro's te betalen. Ik vertrek straks nog naar de zee en wil wat geld op zak hebben.''

Om tien voor twaalf liep Louis Peeters al te ijsberen voor de geldautomaat. ,,Ik had vanmiddag nog willen komen, maar omdat de automaten waren stilgevallen, moest ik wel wachten.'' Als de eerste nieuwjaarswensen zijn uitgewisseld, wordt het iets drukker op de Grote Markt. Files staan er nooit, maar toch zijn er voortdurend mensen die persoonlijk met de eurobiljetten willen kennis maken. Zo ook de familie Van Hauwe uit de Sint-Waldetrudisstraat. Tijdens het oponthoud aan de automaat wordt zelfs een meegesmokkelde fles champagne soldaat gemaakt. ,,En nu een plaats zoeken om wat euro biljetten uit te geven'', luiden de onmiddellijke toekomstplannen. En dat blijkt plots een stuk moeilijker dan verwacht. Van de zeven cafés op de Grote Markt zijn er vier potdicht. In twee anderen brandt wel licht, maar enkel vooraf ingeschreven klanten mogen naar binnen. In Den Beiaard staat de deur wel open. ,,Wij zijn klaar voor de euro'', meldt uitbater Wim Van Doninck tijdens een zeldzame minuut pauze. ,,De kasregisters zijn aangepast en we hebben wisselgeld. Ik hoop wel dat ze tijdens deze nieuwjaarsnacht nog niet te veel met verschillende munten komen aandraven. Beter om er na de feestroes echt aan te beginnen en dan kan het weer niet snel genoeg gaan. Twee kassa's zijn nergens goed voor.''

(MPH)

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig