Bij de bakker werd de euro gisterochtend voor heel wat mensen plotseling echt. Nieuwe biljetten en munten, het voelt vreemd aan. ,,Toch verloopt alles erg vlot'', zegt Marie-Paule Wouters die aan de Gareelmakersstraat de winkel runt van bakker Paul Van Sande. ,,Vanaf vandaag geven we nog enkel euro terug. Het is best dat de franken er zo spoedig mogelijk uit gaan.''

Bakker Van Sande heeft geïnvesteerd in nieuwe kassa's. Op de etiketten die eruit rollen, staat het te betalen bedrag in franken en in euro. Idem dito voor het wisselgeld. Zo wordt alvast met omrekenen geen tijd verloren. ,,Ik heb 7 euro 93 cent teruggekregen op 1.000 frank'', zegt Maurice Verwerft. ,,Het feit dat je alles kan volgen op het etiket maakt de overgang er wel wat eenvoudiger op. Ik ben ervan overtuigd dat ik er vrij snel zal mee weg zal zijn. De twee maanden dat de twee munten naast elkaar kunnen gebruikt worden, vind ik wel lang. Beter de korte pijn zoals ze in Duitsland hebben gedaan. Omschakelen van de ene dag op de andere. Anderzijds geloof ik dat ik nog lang in mijn hoofd terug zal omrekenen naar de frank om vooral van grotere dingen de waarde te kunnen inschatten.''

Betty Meir betaalde haar aankopen met 2.000 frank en kreeg ruim 40 euro terug. ,,In het begin tel je uiteraard wel gauw na. Gewoon maal veertig dan. Die 3399 laat ik vallen. Dat verschil is te verwaarlozen. Je zou voor een stuk kunnen zeggen dat we in eigen streek op vakantie zijn. In een vreemd land moest je ook altijd even omrekenen. Na een paar dagen gaat dat heel vlot en dat zal met de euro niet anders zijn. Er is immers ook geen weg terug.''

Marie-Paule Wouters: ,,We hebben met het personeel afgesproken zorgvuldig aandacht te besteden aan het teruggeven van het wisselgeld. Acht nieuwe munten ken je niet meteen allemaal. Vooral de kleinste waarden lijken erg op elkaar. Soms vragen wat oudere klanten om hen alles nog eens goed uit te leggen. In de mate van het mogelijke proberen we dat ook te doen. De bank maakt zich sterk ze voldoende wisselgeld in euro zal kunnen blijven aanvoeren. We hebben zo goed mogelijk ingeschat hoeveel we gaan nodig hebben, maar precies weet je dat natuurlijk nooit. We helpen in principe iedereen, maar wie zijn broodje wil betalen met 10.000 frank moeten we teleurstellen. We zijn geen wisselkantoor.''

De mensen die gisterochtend al met euro's betaalden, kon je op één hand tellen. Peter Vercammen was één van de uitzonderingen. De man heeft de euro minikit aangebroken die hij net voor nieuwjaar heeft gekregen.

,,Het zakje in de schuif laten liggen heeft geen enkele zin. Voor een paar stokbroden en wat koeken is de 500 frank die de kit zat meer dan voldoende. Vannacht heb ik ook nog een briefje van 20 euro op de kop getikt. Dat houdt ik nog even ongeschonden.''