Twee koppels uit de Wulfwinkelstraat vierden oudejaarsavond met gemengde gevoelens. Een hevige brand dreef hen zondagavond uit hun tweewoonst. Het huis van Georges Vandamme, nummer twaalf, is onbewoonbaar. Hij en zijn vrouw Georgette werden opgevangen bij hun dochter in Oostnieuwkerke. Ook hun buurman Gaston Stroobant en zijn vrouw, huisnummer veertien, moeten enkele dagen bij hun kinderen logeren. ,,Wij vierden de overgang van oud naar nieuw bij een dochter in Staden. Aan de feesttafel was weinig uitbundigheid'', zucht Gaston Stroobant. ,,Door het snelle optreden van onze kleinzoon kon erger worden voorkomen.''

Een brand vernielde zondagavond rond 18.30 uur de eerste en zolderverdieping in de woning van Georges Vandamme, Wulfwinkelstraat 12. Het vuur brak op zolder uit, vermoedelijk in de buurt van een oververhitte schoorsteen. ,,Zoals onze buren keken ook wij beneden televisie'', getuigt buurman Gaston Stroobant uit het huisnummer veertien. ,,Onze kleinzoon woont aan de overkant van de straat. Hij wou nog een kaartje gaan leggen in café Den Engel en ging naar boven zijn schoenen halen. Vanuit de woning zag hij rook opstijgen vanonder de dakpannen bij onze buren. Onze kleinzoon liep naar buiten en wou de brandweer alarmeren. Maar hij had zijn gsm-toestel in huis laten liggen. Op straat passeerde toevallig een vroegere vriend van hem.''


Hitte
,,Onze kleinzoon klampte zijn vriend aan en vroeg hem in zijn plaats de brandweer te waarschuwen met zijn gsm-toestel. De correcte reactie van de twee jongeren verdient waardering.'' Ondanks het winterweer waren de dertig blussers vlug ter plaatse. ,,De woningbrand was op korte afstand van de brandweerkazerne. Het begon bovendien met sneeuwen toen wij al ter plaatse waren'', verduidelijkt brandweercommandant Roland Deceuninck. ,,Het bluswerk was een lastig karwei. De hitte was onze grootste vijand. Twee brandweermannen probeerden de vuurhaard in huis vanop de trap te blussen. Beiden moesten zich terugtrekken. Door de grote hitte verkleurden hun helmen en persluchtmaskers.''

,,De woningbrand werd daarom van buitenuit bestreden. Wij moesten gaten in het woningdak maken om de vlammen te bereiken. In de vrieskou was het voorzichtig werken op de gladde ladders en dakgoten. In de woning smolt het isolatiemateriaal van elektrische bedradingen. Tijdens het bluswerk werden enkele brandweermannen lichtjes geëlektrocuteerd. Het bluswerk werd even gestaakt. De elektriciteitsmaatschappij schakelde ondertussen de elektriciteit uit. Na het karwei ging het bluswerk verder. In de afgesloten straat zat de buurt enige tijd zonder elektriciteit.''

Het huisnummer twaalf is onbewoonbaar. ,,Ook wij noteren nogal wat schade op de eerste verdieping'', besluit buurman Gaston Stroobant. ,,In een slaapkamer dreigt het plafond naar beneden te komen door waterschade. Ook hier haalde de brandweer dakpannen weg om te blussen. In huis hangt bovendien een scherpe brandgeur. Ook wij kunnen voorlopig niet in ons huis blijven wonen.''

Beide koppels vonden ondertussen onderdak bij hun kinderen. De woningbrand eiste geen gewonden.