Nieuwjaarsdag, elf uur in de voormiddag. Café De Put in Vlierzele zit afgeladen vol. De vaste klanten wensen elkaar een voorspoedig 2002 en genieten -- zoals altijd -- in het gezellige volkscafé van de voordelige consumptieprijzen: 35 frank voor een pintje of -- vandaag voor het eerst -- 0,87 euro.

Bazin Antoinette heeft het superdruk maar verliest er het hoofd niet bij. Terwijl haar dochter Erika en schoonzoon Franky de klanten bedienen, blijft zij aan de kassa. Ze zit ingekapseld tussen twee rekenmachines en een indrukwekkende cijferlijst in karton.

,,Ik heb me zo goed mogelijk voorbereid op de euro. Ik heb het druk maar verlies er het hoofd niet bij'', zegt ze. ,,Op mijn kartonnen lijst zie ik meteen wat bijvoorbeeld een rondje van vijf pintjes of drie frisdranken kosten, in euro èn in Belgische frank. Op mijn grote rekenmachine maak ik de totalen. Als ik geld moet teruggeven bereken ik de som op het kleine machientje. Dat heeft twee displays: één in Belgische frank en één in euro's.''


Natuurlijk
In princiep geeft Antoinette steevast weer in euro's. ,,Tot hiertoe betaalde iedereen in Belgische munt maar dat zal niet lang meer duren.'' Een babbel aan de toog en een paar pintjes later is het zover. Met de bekende uitdrukking ,,Tap ze nog eens vol'' haalt Zonnegemnaar Achiel het gloednieuwe 10 eurobankje boven dat hij van een vorig rondje heeft teruggekregen. De natuurlijke omzetting van Belgische munt naar de euro is een feit. Zonder complimenten of zware theorieën.


Kaart en biljart
Octaaf De Brouwer en Marcel Leus zoeken twee partners voor een spelletje kaart. ,,Voor ons spelen euro of frank geen rol'', zegt Octaaf. ,,Voor geld spelen we nooit. De prijs voor de winnaars is een pintje en wat vooral praktisch is: de verliezers drinken mee. We zien wel wat er nog in onze zak zit: euro's of franken. 't Leven is simpel als je het zelf niet gecompliceerd maakt.''

Aan de biljarttafel heerst dezelfde teneur. Aloïs en Johan keilen de ballen tegen de rubberen tappen tot ze met rollend geluid in het gat verdwijnen. ,,Ook wij spelen voor pintjes. Wie maakt er zich zorgen over de munt waarin we zullen betalen?''

In café De Put wordt de eurogedachte probleemloos verteerd. Niemand raakt er echt de put van in.