De feestelijke opening van de heraangelegde Van Kerckhovenstraat, één van de slagaders van de Seefhoek, bracht zaterdag pijnlijk aan het licht dat de bewoners niet echt veel doen om de buurt proper te houden. Voor een poetsactie daagden vrijwel geen vrijwilligers op en na het feest lag het overal opnieuw vol met zwerfvuil. ,,Elke maandag is het er verschrikkelijk. Ik vraag mij af waar mijn mensen telkens de moed vandaan halen om die rotzooi op te ruimen'', zegt Peter Van Lint van de Witte Tornado's.

Voor de 15-jarige Stijn ,,Japke'' Grupping hebben diabolo's, bostballen en kegels geen geheimen meer. Stijn jongleerde zaterdag aan de woonblokken in de Van Kerckhovenstraat dat het een lieve lust was. De jongen was één van de acts op het buurtfeest voor een fraaiere Seefhoek. Een Turkse

lentedans met meisjes in traditionele klederdracht deed de grijze hemel even vergeten. De hele namiddag lang waren er optredens en kon het jonge volkje zich uitleven op een tot klimrek omgebouwde mammoet. Het feest had wel een keerzijde.

,,De bewoners en handelaars van Antwerpen-Noord klagen voortdurend over vuile straten en sluikstort, maar ze mogen best eens hun hand in eigen boezem steken'', maakt één van de straatvegers zich boos.

De Witte Tornado's plaatsten zaterdag in de buurt 40 extra containers om het vuil op te halen, maar niemand daagde op zodat de meesten leeg terug op de vrachtwagen gingen. De buurt ligt er dus even smerig bij als voorheen. ,,De Seefhoek is verantwoordelijk voor 80 procent van het Antwerpse zwerfvuil'', weet Peter Van Lint van de Witte Tornado's. ,,Ik heb hier vanmiddag weinig mensen zien kuisen. Ik vrees echt voor de toekomst. Er is hier geen medewerking van de burger. Er moet een mentaliteitsverandering komen. Ze doen het vuil ook niet in de vuilbakken. Ze zijn te lam om het erin te gooien. We delen binnenkort weer folders uit -- in 22 talen -- maar dat helpt niet.''

De stad gaat echter niet helemaal vrijuit, want aan de sociale woonblokken tellen we slechts drie vuilbakken. Het nabijgelegen Stuivenbergplein heeft er heel wat meer en er ligt dan ook minder zwerfvuil op de grond. ,,Dat is een fout van de stad, te wijten aan slechte communicatie tussen de mensen die de straat aanleggen en de bevoegde stadsdienst. Wij wisten zelfs niet dat er drie stonden, we hebben daar niets over te zeggen.''

,,Repressie zal hier de enige oplossing zijn'', zucht Van Lint. ,,Volgende week start de sluikstortcel met permanente observaties. Het parket lijkt ook bereid om de sluikstorters geen boete te geven, maar een alternatieve straf. Zo moeten de vervuilers zelf de straat vegen.''