Op 4 oktober wordt de Mechelse Oostenrijkvereniging Servus 15 jaar. De organisatie viert die verjaardag met een authentieke ,,Salzburger Bauernherbst''. Drie dagen lang dopen Trachtenmusikkapellen en Heimatvereine de Mechelse Grote Markt om tot een stukje Oostenrijk in Vlaanderen. ,,Als Vlamingen en Oostenrijkers één ding gemeen hebben, dan is het wel hun talent om te feesten'', zegt Servus-voorzitter Alfons Deleus. Dat belooft!



  • Een Salzburger Bauernherbst: wat moeten we ons daarbij voorstellen?
  • Alfons Deleus: ,,Als de herfst zijn intrede doet in de bergwereld van het Salzburgerland, de oogst is binnengehaald en de boeren met hun koeien van de bergalmen naar het dal terugkeren, is het feest in het dorp: Bauernherbst of -- vrij vertaald -- boerenkermis. Dan wordt dagenlang naar hartelust gemusiceerd, gezongen, gedanst, gegeten, gedronken en plezier gemaakt. Met andere woorden: de typisch Oostenrijkse Gemütlichkeit is troef.''

  • En die Gemütlichkeit willen jullie nu naar Mechelen brengen?
  • ,,Inderdaad. Servus kan niet alle facetten van het Salzburger Bauernherbst op de Grote Markt presenteren. Daarom opteerden wij voor dat wat zowel door Oostenrijkers als door Vlamingen voluit gesmaakt wordt, namelijk het feestelijke, gemütliche aspect ervan. Dat wil niet zeggen dat onze Bauernherbst gaat ontaarden in een vulgaire braspartij. Het wordt geen ein, zwei, drei saufen! Wél een volksculturele happening met aandacht voor gastronomie -- verse producten, rechtstreeks aangevoerd uit Salzburgse boerderijen -- heel veel muziek en folklore.''

  • Verschijnen ook echte Oostenrijkers op het appel?
  • ,,Absoluut. Donderdag vertrekken in het Salzburgerland vijf autobussen met zo'n 250 Oostenrijkers aan boord: leden van Trachtenmusikkapellen, Heimatvereine en een twintigtal volksmuziekensembles. Zij komen mee de unieke sfeer van een Bauernherbst creëren. Maar we verwachten ook hoog bezoek. De Salzburgse minister-president komt vrijdagavond de feestelijkheden plechtig openen. Vlaams minister-president Patrick Dewael kan helaas niet aanwezig zijn. We hopen dat Bert Anciaux of een andere eminentie uit de Vlaamse regering hem komt vervangen.''

  • Hoe is dit project eigenlijk gegroeid?
  • ,,Servus onderhoudt al geruime tijd uitstekende contacten met het land Salzburg. Denk maar aan de grote en zeer succesvolle tentoonstelling over Perchten (Oostenrijkse Zwarte Pieten) in het Speelgoedmuseum. De bal ging echt aan het rollen onder invloed van de problemen die Servus vorig jaar ondervond door de hetze rond Jörg Haider en extreem-rechts in Oostenrijk. De Salzburgse minister-president, die destijds in Brussel een vergadering bijwoonde van het Comité der Europese Regio's, bood ons toen spontaan hulp aan. Met de Mechelse Bauernherbst als gevolg.''

  • Verwachten jullie veel volk?
  • ,,Zoals dat ook bij ons Strauss-event het geval was, is de publieke belangstelling voor het Salzburger Bauernherbst overweldigend. Daardoor is momenteel nog slechts een beperkt aantal tickets beschikbaar. Maar geen nood: wie geen plaatsje voor de avondhappenings heeft bemachtigd, kan zaterdag tussen 10 en 22 uur terecht in de kleine feesttent. Die is de hele dag gratis toegankelijk voor alle belangstellenden. Wie alle muziekensembles aan het werk wil zien, nodigen we ook van harte uit op onze dankviering in de Sint-Romboutskathedraal, zondagmorgen, en op het Frühschoppen dat daarop volgt. In totaal verwachten we zo'n 6 tot 7000 feestvierders uit alle hoeken van Vlaanderen.''

  • Wat maakt Oostenrijk voor u eigenlijk zo bijzonder, dat u er zoveel energie en vrije tijd aan opoffert?
  • ,,De passie van Servus-leden voor Oostenrijk is moeilijk onder woorden te brengen. Het land heeft enorm veel te bieden: zowel wat natuurschoon betreft als op cultureel gebied. En natuurlijk is er de alom tegenwoordige Gemütlichkeit. Op dat vlak passen Vlamingen en Oostenrijkers wonderwel bij elkaar: ze houden allebei van sfeer en gezelligheid. Van feesten, zeg maar.''

    ,,Het succes van Servus is volgens mij te wijten aan die bijzondere combinatie van sfeer en cultuur. Servus-leden zijn levensgenieters die houden van gastronomie en gezelligheid, maar ook van een streepje Oostenrijkse cultuur. Gaande van volksmuziek en folklore tot Weense klassiekers als Haydn, Mozart en Beethoven.''