Luc Soetaert startte op maandag 25 juni zijn grote fietsreis in Anchorage (Alaska) en wil uiteindelijk volgend jaar in juni in Ushuaia (Argentinië) aankomen. Ondertussen is hij zo'n 7.000 km verder en doorkruiste hij Alaska en Canada, beleefde magische momenten en had het gevoel live aanwezig te zijn bij opnames van National Geographic. We volgen hem op zijn reis. Hierna enkele flarden uit de vele nieuwsbrieven.

Soetaert was 27 uren onderweg naar Anchorage en had er op de luchthaven veel bekijks. In amper een uur tijd werd hij echter voor de dagen daarna tweemaal bij iemand thuis uitgenodigd. Een goede start. Het eerste wat opviel was dat er bijna 24 uren licht was.

,,...Ik maak een lus door het zuiden van Alaska met z'n imposante gletsjers en boeiende eilanden. Op de ferry van Whittier naar Valdez komen orka's langs de boot zwemmen en zie ik wel dertig zeeleeuwen op een keienstrandje. Magische momenten. Het cliché, als zou het hier immer koud zijn, gaat zeker niet op want in de eerste week haalt de thermometer meer dan dertig graden Celcius...''

De befaamde Alaska Highway vond Soetaert te druk en hij belandde in Dawson City.


Grizzly
,,...Het goudzoekersstadje met een brokje geschiedenis is een ware verademing. Ik rij bijna 600 km door de wildernis van Yucon tot in Whitehorse en bezoek er het stoomschip met schoepenrad, de SS Klondike. Via de Alaska Highway kom ik in Watson Lake. Sinds een soldaat met heimwee er een wegwijzer plaatste naar zijn woonplaats, deden duizenden toeristen hem dat na en groeide er als het ware een woud met wel vijftigduizend wegwijzers...''

Soetaert laveerde tussen marmotten en bergschapen, herten en zwarte beren maar een grizzlybeer langs de weg deed hem toch wat sneller fietsen. Hij genoot van beren die bij een snelstromend riviertje visten op paaiende zalm. National Geographic op z'n best.

De fietser was danig onder de indruk van de reeks totempalen bij Kitwanga.

,,...Ze hadden een grote symbolische waarde voor de First Nation People, de originele indianenbevolking van Canada. Op de Cassiar Highway had ik her en der al gesprekjes met die mensen en kwam zo stukje bij beetje wat te weten over hun boeiende cultuur...''

In Prince Rupert nam Soetaert de ferryboot tot in Port Hardy op Vancouver Island en genoot er van de rustige ongedwongen sfeer. Bij Bere Point zag hij een groep orka's voorbijzwemmen, weer zo'n magisch moment. Het bezoek aan Vancouver viel letterlijk in het water. Het regende er drie dagen en nachten naeen. Duitse wereldfietsers overtuigden Soetaert de Kettle Valley Railway Trail, een oud spoorwegtraject van 700 km, te fietsen, wat hij ook deed. Ook hij was laaiend enthousiast. Via het zuiden van British Columbia maakte Luc Soetaert zich na een reis van 6.600 km op om de Verenigde Staten binnen te fietsen en daar wachtte hem de bijzonder onaangename mededeling, die de hele wereld schokte. (VLW)