Na drie maanden hard werken voor vzw Friends for Honduras zijn verpleegsters Darline Spriet uit Geluwe en Nancy Vandaele uit Lendelede terug thuis. Tijdens hun verblijf in de omgeving van La Ceiba startten ze enkele projecten op die ze volgend jaar opnieuw willen gaan bezoeken.

De twee vriendinnen vertrokken naar Honduras in opdracht van de vzw, opgericht voor de hulp aan de slachtoffers van orkaan Mitch in 1998.

,,Onze hoofdbetrachting was het opzetten van enkele projecten op medisch en hygiënisch vlak'', aldus de vriendinnen. ,,Voor ons vertrek in juni hadden we een container vol hulpgoederen verzameld. Die werd op 15 juni verstuurd maar kwam pas op 2 augustus aan. Bureaucratie en corruptie zijn in Centraal-Amerika geen onbekende begrippen.''

Hun eigen project konden ze uitbouwen in de Mission de Esperanza in een Adventistische kerk in San Juan Pueblo.


Hygiëne
,,We begonnen met enkele theoretische lessen rond hygiëne'', vertellen Darline en Nancy. ,,Zelf hadden we een stoomcursus Spaans gevolgd en de cursus in het Engels vertaald maar ter plekke kregen we de hulp van een tolk. 62 mannen en 56 vrouwen volgden de cursus. Gebrek aan hygiëne en netheid zijn de oorzaak van heel wat ziekten in die streken. Ziekenhuizen zijn voor die mensen onbetaalbaar.''

,,We hebben ook een waterzuiveringsproject opgestart'', gaan ze voort. We kochten tien waterfilters aan en demonstreerden hoe die konden worden aangewend. Voor meer netheid kochten we twintig olievaten aan, waarin de bewoners hun afval konden storten. We leerden vooral de kinderen hoe ze zich net konden houden. Ten slotte hielpen we ook mee aan een medisch project met een vijftal dokters. Na de consultatie bij de dokter kwamen de mesnen bij ons voor de geneesmiddelen, die we zoveel mogelijk van thuis hadden meebegracht.''

Gedurende drie maanden vormden bananen, bonen en rijst de hoofdbestanddelen van de dagschotels van Darline en Nancy.


Eenzijdig
,,De voeding is er zeer eenzijdig'', zeggen ze. ,,Eieren en kip zijn er ook genoeg te krijgen, vlees of vis in het binnenland weinig of niet, of tegen voor de bewoners onbetaalbare prijzen. Voor de rest is Honduras een prachtig land, dat stilaan aan wederopbouw doet. Spijtig van het zwerfvuil dat overal te vinden is. De bureaucratie viert er hoogtij.''

Volgend jaar willen Darline en Nancy een project educatie -- middelbaar en hoger onderwijs zijn er onbetaalbaar, met straatcriminaliteit tot gevolg -- en een project gezinsplanning opstarten.