Schepen voor Sport Frank Wijnakker werkt aan een plan om AA Gent ook in de toekomst in Gentbrugge te laten spelen, maar dan zonder hinder voor de buurt. Dat kan als je bezoekende supportersbussen tot in het stadion zelf laat rijden. De schepen praat daarom met de hockey- en tennisclubs naast het voetbalstadion, om plaats te maken voor die bussen, en heeft eind vorige week een eerste princiepsakkoord gesloten over een verhuizing van die clubs. ,,Al wil ik toch nog afwachten of een verhuizing naar Flanders Expo echt niet meer tot de mogelijkheden behoort.''

Of een verhuizing naar Flanders Expo er ooit van komt, is onzeker. ,,Ik wacht al een hele tijd op een studie van Deloitte&Touche die daar uitsluitsel over moet geven'', zegt Wijnakker. ,,De resultaten laten nog op zich wachten. Maar van mensen die dichter dan ik bij het project-Flanders Expo betrokken zijn, hoor ik dat er ernstige vragen zijn bij de haalbaarheid van een gecombineerd voetbalstadion-leisurecenter , zoals wij dat vooropstellen. Dat is trouwens ook gebleken op een studiedag in de Amsterdam Arena over dat soort van stadions.

Wijnakker zegt de piste-Flanders Expo nog niet te willen verlaten, maar werkt om op alles voorbereid te zijn toch al in stilte aan een alternatief. ,,Mijn engagement naar AA Gent en naar de buurtbewoners is dat de overlast van de voetbalwedstrijden in Gentbrugge ten laatste binnen vijf jaar moet opgelost zijn. Uit studies is gebleken dat Flanders Expo de enige andere realistische locatie is voor het voetbalstadion. Als het daar niet kan, moeten we Gentbrugge uitbouwen tot een veiliger stadion.''


Amsterdam
Eén van de efficiëntste manieren om dat te doen, is door bezoekende supporters rechtstreeks tot in het stadion te laten rijden. ,,We hebben dat systeem in Amsterdam gezien'', legt Wijnakker uit. ,,En het werkt.''

Om zoiets in het Ottenstadion mogelijk te maken, moet dat stadion deels verbouwd worden en moet er ruimte vrijgemaakt worden rondom het stadion.

,,Daarom heb ik vorige week gepraat met de exploitant van de sportclubs die daar nu gevestigd zijn. We hebben een principieel akkoord dat er kan gepraat worden over een herlocalisatie van die clubs. We hebben wel nog geen akkoord met de eigenaar van de gronden in kwestie, maar zolang een verhuizing naar Flanders Expo een mogelijkheid blijft, is dat ook niet nodig.''

Voor tennis, squash en hockey kan eventueel plaats komen in de buurt, als Racing Gent Zeehaven haar voetbalterreinen mettertijd richting Zeehaven verplaatst, zegt Wijnakker. ,,Maar dat is niet de enige mogelijkheid. We denken bijvoorbeeld ook aan Driebeek.''