De Stichting Limburgs Landschap heeft 110 ha natuurgebied van het domein Hengelhoef gekocht van de vzw Gezondheidszorg. Daarnaast neemt de stichting nog eens 15 ha in huur. Bovendien werden ook nog eens tien werknemers van de vzw overgenomen door de stichting. Eentje daarvan, Vic Indesteege heeft er alle vertrouwen in.

De Stichting Limburgs Landschap kocht de 110 ha werd gespreid over drie jaar. Belangrijk punt in de onderhandelingen tussen de Christelijke Mutualiteiten en de stichting was de vraag om ook tien personeelsleden over te nemen.

Pierre Van Haelst, voorzitter van de stichting: ,,Een aantal van deze werknemers werkt in een DAC-statuut, wat inhoudt dat ze ons in feite niets kosten. Daarnaast hebben we werk genoeg voor deze mensen. Ze zijn dan ook meer dan welkom.''

Eentje daarvan is Vic Indesteege, die gedurende jaren als beëdigd boswachter werkte op het domein. ,,Mijn werkgebied zal gevoelig verruimen, aangezien de Stichting me nu inzet op heel zijn gebied. Ik vind dat een boeiende vooruitgang en zie de toekomst dan ook hoopvol tegemoet.''


Werken aan beheersplan
De Stichting Limburgs Landschap werkte ondertussen ook al een beheersplan uit dat werd overgemaakt aan de bevoegde overheden. ,,De rijk geschakeerde bossen laten we in hun natuurlijke evolutie'' zegt Van Haelst. ,,Dood hout laten we gewoon liggen. We gaan er wel een beetje op letten dat, indien er nieuwe aanplantingen moeten gebeuren, we kiezen voor inheemse en streekeigen bomen.'' Uit het beheersplan blijkt dat de huidige open plekken ook gewoon behouden blijven. ,,Hier vinden we kenmerkende vlinders, sprinkhanen, vogels en reptielen. Dat moet zo blijven.'' Opvallend is de rehabilitatie van 9,5 ha. hoogstamfruitbomen.

Op het bestemmingsplan staat Hengelhoef ingekleurd als groengebied met een recreatieve functie. ,,En die invulling blijft'', benadrukt Van Haelst. ,,Het zal hier een trekpleister blijven voor wandelaars, fietsers en andere natuurliefhebbers.'' Een aantal wandelpaden wordt trouwens vernieuwd.

Met de groep Oostappen werd een afspraak gemaakt omtrent het gebruik van de visvijvers in het gebied van de Stichting. ,,Iedereen met een visabonnement is welkom. Gasten die in het recreatiepark verblijven, zullen zelfs gratis mogen vissen.''