Milieuambtenaar Jeroen Vermeersch zette gisteren voor het eerst een klepelmaaier in om zwerfvuil op te zuigen. Op die manier zoog Steven Verschaeve enkele kilometers wegbermen en grachten schoon. Het is de eerste keer dat op grootschalige wijze zwerfvuil wordt weggehaald. Op de gekuiste bermen worden bordjes geplaatst.

Jeroen Vermeersch noemt zijn zuigsysteem een zot idee van twee jaar geleden dat achteraf bekeken nog zo gek niet blijkt. ,,Als wij een klepelmaaier inzetten om de wegbermen te maaien, wordt samen met het gras nogal wat zwerfvuil opgezogen. Zo kwam ik op het idee om vlak voor de lente diezelfde klepelmaaier in te zetten om het zwerfvuil te verwijderen. De enige vereiste is dat de rol ietsje verlaagd wordt zodat hoger geklepeld kan worden. Ik heb vervolgens de burgemeester aan de arm getrokken en ben erin geslaagd voor 2003 de nodige kredieten los te peuteren. Het experiment wordt bijgeschaafd. Zo kunnen wij de volgende keer proberen met een magneet de blikken te scheiden van de rest. Ik onderneem intussen een poging om voor volgend jaar een subsidie van hogerhand te ontvangen.''


Februari ideaal
Een jaarlijkse zuigbeurt in februari is ideaal volgens Jeroen. ,,In februari is het gras erg kort, het zwerfvuil goed zichtbaar. Het is geen toeval dat de mensen altijd in februari beginnen te morren over zwerfvuil. Koud en/of nat weer zijn voor het zuigproject uit den boze. Uiteraard hebben wij de financiële ruimte niet om alle gemeentewegen aan te pakken. Wij hebben aldus voorrang gegeven aan de toegangswegen naar bedrijven omdat die er het vuilst bijliggen: Ommegang West, Houthulststraat, Walstraat, Kleine Veldstraat en Voermanstraat.''


Met de kraan open
Toch is zwerfvuil opzuigen volgens de milieuambtenaar dweilen met de kraan open. ,,De gemeente zal zich het hele jaar erg intensief bezighouden met afval. Nu de restafvalzakken werden ingevoerd, willen we de bewoner de alternatieven tonen. Zo zal in april een milieucharter afgesloten worden met alle scholen in groot-Staden. Het is de bedoeling voor alle kinderen acties op te zetten. De boodschap luidt: wie afval voorkomt, wordt beloond.''