Als de spelers en supporters van AZ merken dat er Belgisch bezoek is in de Alkmaarderhout, leiden ze ons geestdriftig naar Stein Huysegems. ,,Stein is hot. Een fantastische voetballer'', vertrouwen ze ons toe. De transfer van Lierse naar AZ van de 21-jarige spits eind augustus riep aanvankelijk vooral vragen op. Huysegems maakte intussen echter indruk in Nederland en staat met AZ verrassend aan de leiding. ,,Ik voel me hier prima in mijn vel. Dit is de perfecte tussenstap naar de top'', glundert hij.

Het stadion van AZ Alkmaar oogt alles behalve als dat van de Nederlandse competitieleider. Gezellig, dat wel, maar met slechts plaats voor 8.500 toeschouwers. Er zijn plannen voor een groot nieuw stadion, maar die worden vooralsnog tegengehouden door de plaatselijke middenstand. Alleen een spandoek van negentig meter lang herinnert de achteloze voorbijganger eraan dat hier wel degelijk de co-leider uit de Holland Casino Eredivisie speelt: ,,Winkeliers, zet je ego aan de kant en denk aan de nummer 1 van Nederland.''

,,Eerst stond er nummer 3, maar nadat ik vorige zaterdag tegen Zwolle de 3-0 scoorde, werd het veranderd in een 1'', vertelt Huysegems. ,,De supporters werden gek. Voor het eerst rolde hier een wave door de tribunes. Het deed me wel wat.''

  • Het was je eerste competitiedoelpunt. Een opluchting?
  • ,,Het liep de laatste weken heel erg goed voor mij en dan is het toch leuk om dat eerste doelpuntje te maken. Maar ik ben vooral blij dat ik hier heel goede commentaren krijg van iedereen. Als Youri Mulder op tv zegt dat hij van mijn manier van voetballen houdt, geeft dat vertrouwen om te blijven verder doen, en dan zit je minder op die eerste goal te wachten.''

  • De topper tegen co-leider Ajax moet zaterdag een voorlopig hoogtepunt worden?
  • ,,Die wedstrijd leeft hier heel hard. Zeker nu AZ voor het eerst in 22 jaar op die eerste plaats staat. Wedstrijden tegen een echte topclub als Ajax zijn altijd al iets speciaals. Ook voor mezelf wordt het uniek. In de Arena spelen voor vijftigduizend mensen, dat is nieuw voor mij.''

  • Ben je zelf ook verrast door de uitstekende prestaties van AZ?
  • ,,Dat we aan de leiding zouden staan had niemand verwacht. AZ wou meedoen voor de Europese plaatsen. We staan misschien wel wat boven onze waarde geklasseerd, maar hebben nog geen enkel punt gestolen. We brengen goed en aanvallend voetbal met eigenlijk vier spitsen: Perez en ik op de flank, Elkhattabi centraal en Van Galen als spelverdeler. Ik start op de linkerflank, maar we wisselen vaak van positie.''

  • Begrijp je dat de meest mensen zich afvroegen wat je bij AZ ging zoeken?
  • ,,Zeker. Uiteindelijk was de club vorig jaar pas tiende, terwijl Lierse vierde eindigde. Na een gesprek met de clubleiding was ik echter meteen overtuigd. AZ wil de aansluiting zoeken met de top-drie en aan daaraan wil ik meewerken. In België strijden we met deze ploeg mee met Anderlecht en Club Brugge.''

  • Je maakte wel meteen duidelijk dat AZ niet meer is dan een tussenstap.
  • ,,Het moet mijn ambitie zijn om binnen een jaar of drie een stap hogerop te zetten. Ik heb nog een goede progressiemarge. Hier bij AZ kan ik een completere voetballer worden. Mijn kopspel en vooral mijn rechtervoet moeten nog beter. Ook technisch kan ik nog groeien. Dit was het ideale moment om van club te veranderen. In België leek ik een belofte te blijven. Binnen enkele jaren moet ik mijn topniveau behalen en kan ik een nieuwe stap in mijn carrière zetten. Dat kan zijn met een transfer naar een Nederlandse topper of met een verhuis naar Engeland of Spanje.''

  • Het aanvallende Nederlandse voetbal moet je wel liggen?
  • ,,De mensen zien hier graag spelers die een actie maken langs de lijn. Als je de bal krijgt, roepen de fans vanuit de tribune dat je voor de actie moet gaan. Als een dribbel in België mislukt, word je al gauw uitgefloten. Hier moedigen ze je aan om het nog eens te proberen.''

    ,,Het gaat er in Nederland een pak sneller aan toe dan in België. Het niveau ligt hoger. Ook op de training wordt er honderd procent inzet geëist. De beenbeschermers zijn verplicht en dat is nodig ook, want er wordt hard gebikkeld.''

  • Ben je niet iets te rustig om tussen de Nederlandse grote bekken rond te lopen?
  • ,,De eerste twee weken heb ik stil in mijn hoekje in de kleedkamer gezeten. Dat is normaal, bij een nieuwe club moet je altijd wat rondkijken. Op de training wordt hier naar elkaar geschreeuwd. Ik had dat verwacht en daar moet je je tegen wapenen. Het moet ook kunnen om te zeggen wat je niet goed vindt. (lacht) Al heb ik daar zelf voorlopig nog maar weinig last van gehad. Die mentaliteit is ook een van de redenen waarom ik voor Nederland koos: ik moet hier iets meer een smeerlap worden. Als je constant tussen de grote bekken zit, neem je dat op termijn automatisch een beetje over.''

  • Hoe bevalt het leven in Almaar je?
  • ,,Mijn vriendin Nathalie en ik wonen al anderhalve maand op een hotelkamer in Heiloo. We hebben nu echter een mooi en ruim huis gekocht. Volgende week hoop ik dat we kunnen verhuizen. Dat zal prettig zijn, want zo'n hotelkamer is toch wat klein voor ons twee en onze hond. Straks hebben we een eigen huisje en een eigen tuin en kunnen we ons hier nestelen. Ik vind Alkmaar een heel gezellig stadje. We gaan af en toe wandelen in het centrum of aan de zee, hier tien minuutjes vandaan.''

  • Word je dan herkend?
  • ,,Toch minder dan in Lier. Maar de mensen die me herkennen zullen me hier sneller aanspreken dan in België. Ik vind dat eigenlijk wel prettig. Ik val door mijn korte haar natuurlijk ook wel snel op.''

  • Hoe kijk je nu terug op de rumoerige laatste weken bij Lierse?
  • ,,Het was toch een hele heisa. Maar net daardoor ben ik in de belangstelling gebleven en kon ik uiteindelijk naar AZ. Met alle verhalen over Kiev, waar ik zelf nooit iets van gehoord heb, heb ik toen gezegd dat het wel eens mocht ophouden. Je zal van mij echter geen enkel kwaad woord horen over Lierse of voorzitter Vets. Ik heb er een heel leuke tijd meegemaakt en wil zo snel mogelijk mijn vrienden nog eens gaan groeten.''