Landskampioen Club Brugge staat in competitieverband stilaan voor het uur van de waarheid. Vijfde na tien speeldagen op tien punten van leider Anderlecht: dient het gezegd dat de landskampioen onder druk staat. En laat er nu net dit weekend een verplaatsing naar Lokeren, de nieuwe club van Franky Van der Elst, op het programma staan. Nieuw puntenverlies is uit den boze. Dat beseffen trainer Trond Sollied en directeur-beheerder Antoine Vanhove maar al te goed.

Anderlecht trapt de elfde speeldag vanavond op het veld van Excelsior Moeskroen af. Een zege van paars-wit kan Club alleen maar extra belasten. ,,We zijn gewoon om onder druk te spelen'', reageert Trond Sollied kalm. ,,We moeten trouwens niet te veel naar Anderlecht kijken. We zitten zelf al met zoveel vraagtekens. Ik denk maar aan de makkelijke goals die we vorige week tegen Heusden-Zolder pakten en aan het extraatje dat de tegenstander in de duels stak.''

Tegen Lokeren zal Club opnieuw met een hypergemotiveerde opponent te maken krijgen. ,,Maar dat zullen onze jongens ook zijn'', maakt Antoine Vanhove zich sterk. ,,Ik zag hen bezig op training. Het zijn profs. Ze weten dat het bestuur van hen een krachtige reactie verwacht na de slechte prestatie van vorige week. We lieten hen de voorbije dagen in alle kalmte werken. Sancties opleggen heeft geen zin. Dan worden ze alleen maar nerveuzer. Rust is noodzakelijk. Dat neemt niet weg dat de spelers beseffen dat een nieuwe misstap niet bevorderend is voor de goede gang van zaken.''


Lastig
Een duidelijke hint dat verder puntenverlies niet meer geduld wordt. Sollied heeft de boodschap begrepen. ,,We hebben al tien punten dom weggegeven. We kunnen ons niets meer veroorloven'', zegt de Noor. ,,Toch moeten we ook niet overdrijven en te veel huilen. Onze concurrenten zullen toch niet blijven winnen.''

In vergelijking met Heusden-Zolder keren Olivier De Cock (overlijden vader), Gert Verheyen (knie) en Bengt Saeternes (hamstrings) terug in de kern van Club. Philippe Clement (hamstrings) ontbreekt. ,,Enkele vechters zijn terug'', stelt Vanhove tevreden vast.

,,Ik ben blij dat die jongens terugkeren'', vult Sollied aan. ,,Alleen is de vraag hoe scherp zij zijn. Bovendien besef ik als geen ander dat het opnieuw moeilijk wordt. Op vorig seizoen na (Club won met 2-5) hebben we het steeds lastig in Lokeren. Dat Franky Van der Elst er pas is aangesteld als trainer, heeft daar niets mee te maken. Die speelt immers niet mee.''