Dit is geen Ronde van Italië als een andere. Favorieten werden van hun voetstuk gerukt door dopingaffaires. Of de jury stuurde ze huistoe na een niet te pruimen manoeuvre, zoals Francesco Casagrande. Maar wat het meest verbaast: het peloton steigert niet. Integendeel.

Eerst waren het de renners en ploegleiders zelf die aandrongen op het opkrassen van Simoni en Sgambelluri. Vervolgens kwamen prompt getuigenissen - veel volgens juryvoorzitter Swinkels - die schande spraken over het gedrag van Casagrande. Waar is de omerta gebleven, de zwijgplicht die de kleinste kantjes van het wielermilieu verhulde en zoveel geheimzinnigheid en onnodige verdachtmakingen kweekte.

,,Er wordt in deze Ronde niks meer onder de mat geveegd, alles komt naar buiten'', getuigt Kurt Van de Wouwer. ,,Ik herinner me nog de giftige sfeer van de Festina-Tour, vier jaar geleden. Daar viel de voorbije weken niks van te merken, terwijl hier nochtans ook een en ander gebeurde. Buiten de betrokkenen voelde zich echter niemand geviseerd. Het ging over een paar renners, concreet bij naam genoemd. Niet over ons allemaal.''

In het geval-Casagrande is dat niet anders. Alleen binnen het kamp van Fassa Bortolo vielen zware woorden te horen, omdat de man in het groene bergshirt volhield niet bewust te hebben geketterd tegen de regels van de elementaire fair play. ,,Als het zo zit, dan dien ik mijn contract uit maar daarna is het gedaan met koersen'', aldus Casagrande. Ook de sponsor kwam de stoom uit de oren. Paolo Fassa wilde gisterenochtend zijn hele team uit de wedstrijd halen. Ploegleider Ferretti was echter slimmer. Die liet Tosatto en Zanette, twee van zijn renners, binnenskamers getuigen. En de sponsor keerde zijn kar.

De collega's uit andere ploegen hadden geen enkele moeite met de uitsluiting. ,,Nog tijdens de etappe zwermden ze om ons heen'', verklapt Martijn Swinkels. ,,De Spanjaarden bij het Spaanse jurylid, de Nederlanders bij mij, enzovoort. Weet je wat Cipollini me toeriep? Die moet eruit! Nooit meegemaakt.''

Bij de start in Conegliano werden dan ook weinig woorden vuil gemaakt aan de sanctie. Slechts één vraag domineerde: ,,Hoe is het mogelijk, voor een paar stomme punten van het bergklassement...''