Het is stil rond Richard Groenendaal. De voorbije grote confrontaties speelde de 32-jarige Nederlandse kampioen amper mee. In de UCI-stand is hij naar de vierde plaats gezakt. ,,Dat is ook mijn actuele waarde'', geeft de Gestelnaar toe. En zeggen dat hij bijna twee jaar geleden nog wekelijks in de clinch lag om de zege. ,,Allemaal de schuld van die peesontsteking'', stelt de zoon van Rein. ,,Ik hoop dat ik in Gieten eindelijk bij de eerste drie finish. En vanaf half december wil ik het de Belgen wél weer lastig maken.''

Week na week achter de feiten aan rijden, dat moet pijn doen bij een winnaar als Groenendaal. ,,Ja en neen. Dat is vervelend, maar daar ik de reden ken, ben ik niet extra zenuwachtig. Ik vond me goed fietsen in Ruddervoorde (7de) en Turijn (4de), maar na Sint-Michielsgestel (6de) was ik echt ontgoocheld.''

  • Hoe zit het nu eigenlijk met je linkerknie?
  • ,,Ik heb nog altijd pijn, een gevolg van overbelasting. Alle ellende begon op 2 januari in Sint-Niklaas, waar ik viel en een flinke peesontsteking opliep. Tot augustus kon ik niet fietsen. In juni werd eventjes overwogen operatief in te grijpen, maar dan was ik ook drie maanden out. Het is al beter geweest. Na zware crossen moet ik per week twee extra rustdagen inbouwen.''

    ,,Ik had nul, komma nul voorbereiding en nu nog ben ik geremd. Dan weet je het wel. Half december wil ik er staan. Dan heb ik begin volgend jaar één maand om te oogsten. Superprestige, Wereldbeker én het WK in Pontchâteau (waar hij junioreswereldkampioen werd, red). Dan kan ik nog héél veel goedmaken.''

  • Ondertussen dreigt Bart Wellens een wekelijkse show op te voeren.
  • ,,Momenteel is hij de beste. Al hoed ik me voor de superlatieven die ik las en hoorde. De mensen vergeten blijkbaar snel. Pontoni vloog in zijn beste jaren ook zo bovenmaats rond in Gavere-Asper. Bart is een mooie wereldkampioen, maar hij komt me nog tegen als mijn knie mee wil. Ik schat dat ik het niveau van Nys nog in de benen heb.''


    Massaspurt
  • In Sankt-Wendel gaf je Peter Van den Abeele - de man die voor de UCI het parcours keurde van de Duitse Wereldbeker - ongezouten je mening.
  • ,,Natuurlijk. Dit was geen crossparcours. Terwijl ze daar zoveel mogelijkheden hadden. Had het niet geregend, dan kregen we een sprint met 25 op de sintelbaan. Is dat veldrijden? Dat allemaal om de andere landen niet te ontmoedigen. Er was amper techniek vereist. Op dat ene technische stukje fietste ik de Europese kampioen Martin Zlamalik zomaar uit de wielen, maar op een partij van twee kilometer stampen kwam hij terug. Je haalt toch ook niet de Muur en de Bosberg uit de Ronde van Vlaanderen om zeker te zijn dat je een massaspurt krijgt? Bij de jeugd ontdek ik meer en meer tegenstand voor de Belgen.''

    ,,De Fransen hebben bij de profs met Mourey, Gadret, Labbé en Lefebvre wel een aantal goede crossers, maar daarom kunnen ze de Belgen nog niet bedreigen. Iedereen had de mond vol van de Zwitser Heule die de aansluiting zou maken. Heb je hem zien sukkelen in Gavere? Dat was een écht veldritparcours. En in Gieten is het opnieuw cross en geen wegwedstrijd .''