Georges Leekens is zondagavond met Moeskroen nog eens te gast in Brugge. De Henegouwers doen het dit jaar goed en staan zelfs boven de landskampioen in de rangschikking. De blessures van Zewlakow en Mpenza maken het Leekens niet makkelijk, maar zijn drang om te winnen is er niet minder om. ,,Ik woon al dertig jaar in Brugge'', zegt Leekens, ,,maar tijdens de wedstrijd heb ik geen vrienden.''

  • Moeskroen op de vierde plaats, da's zelfs een plaatsje hoger dan Club Brugge. Hier zit een tevreden trainer?
  • ,,Het gaat heel goed. Ik ben hier pas laat aangekomen, maar heb nog kunnen ingrijpen. Er was wat onevenwicht tussen de dragende spelers en de jongeren. Met Laybutt en Beloufa is er toch meer evenwicht. Alles hangt goed aan elkaar, hoewel ik er toch graag wat concurrentie bij zou hebben. Op dit moment heb ik eigenlijk iedereen nodig. Als er dan een paar niet bij zijn, is dat dodelijk.''

  • Jullie missen zondag Marcin Zewlakow en misschien ook Mbo Mpenza, op dit moment de absolute uitblinker.
  • ,,Als Mbo niet speelt, zijn we onthoofd. Mpenza speelt hier een van zijn beste seizoenen. Hij denkt heel collectief en komt meestal als eerste toe en gaat als laatste weg.''

  • De terugkeer naar België vergaat de Mpenza's goed, want ook Emile speelt bij Standard op hoog niveau.
  • ,,Emile wil investeren in zijn carrière. Enkel geld rapen in het buitenland, dat ligt niet in hun aard. Het grote verschil is dat ze zich in het buitenland moeten aanpassen aan de ploeg, terwijl wij ons hier aanpassen aan hen.''

  • Ook jouw terugkeer is een succes. Staat Moeskroen bovenaan dankzij de nieuwe trainer?
  • ,,Lorenzo Staelens heeft het niet makkelijk gehad. En het spijt me dat ik het moet zeggen, maar de verjonging is iets te drastisch doorgevoerd. Ik ben vlak voor het seizoen begonnen, maar heb meteen gezegd waar het op stond. Ik probeer met mijn raad met beperkte middelen een goede ploeg te vormen. Eigenlijk moet Brugge voor ons staan, maar je hoort me niet klagen dat we meer punten hebben dan Club. Ik heb nog veel vrienden in Brugge, maar tijdens de wedstrijd even niet. Ik heb nog altijd een hekel aan verliezen.''

  • Wat wil je bereiken met Moeskroen?
  • ,,Ik wil goed voetbal brengen. Bij aanvang van het seizoen was gezegd dat de linkerkolom halen al fantastisch zou zijn. Een heel aantal ploegen zijn aan elkaar gewaagd. Wie het durft om kleine risico's te nemen, haalt het. Toch wil ik vermijden dat we straks terugvallen. Ik hoop in de winterstop in te grijpen. We zullen van een paar spelers afscheid moeten nemen en jongeren hun kans geven. En er moet meer concurrentie komen. De kern is niet te klein, maar kwalitatief mag de lat hoger. Ik heb liever dat zeven of acht jongens die niet spelen vervangen worden door twee of drie spelers die een meerwaarde bieden. Dat kan met hetzelfde budget.''

  • Beloufa is naar de Africa Cup na de winterstop. Is er al interesse voor Mpenza?
  • ,,In principe mag Mbo niet weg, maar er is afgesproken om een mogelijk bod toch te bekijken. Dat geld moet je herinvesteren.''

  • Toen jij als trainer Moeskroen verliet, was de club heel ambitieus. Hoe staan de zaken nu?
  • ,,Op economisch vlak gaat het niet meer zo goed. Er wordt duidelijk steeds minder geïnvesteerd in het voetbal. Maar met een beperkt budget werken, heeft ook zo zijn charmes.''

  • Komt de wedstrijd tegen Brugge op het juiste moment?
  • ,,Niet echt. Na hun gelijkspel tegen Celta de Vigo is het moment iets minder goed. Ze ruiken dat ze de achtste finales van de Champions League kunnen halen en weten dat ze een goede wedstrijd hebben gespeeld. Maar tegen Anderlecht zijn we bijna de scherprechter geweest, in Brugge gaan we er ook voor. Een gelijkspel zou al fantastisch zijn. Het uitvallen van Zewlakow en de twijfels rond Mpenza maken het er voor ons niet makkelijker op, maar we moeten blijven geloven in onze kansen. We hebben niks te verliezen en gaan om te winnen.''

  • Vorig jaar werd Brugge makkelijk kampioen. ,,We kunnen nog beter'', zei trainer Sollied toen. Die voorspelling is niet meteen uitgekomen...
  • ,,Het ene jaar is het andere niet, zeker als je succes hebt gehad. Wanneer je kampioen bent geworden, volgt er zelfvoldaanheid. Ook tegen Dortmund volgde een piekmoment. Nadien moet je zien hoeveel punten je daardoor verliest. Hoe snel pak je de draad weer op, hoeveel meer kan je nog afzien? Als het dan niet meer lukt, komen de twijfels en dan is het crisis. Als je speelt op de manier van Brugge, dan moet alles honderd procent zijn. Brugge kan niet aan zeventig procent spelen.''

  • In de Champions League zijn Brugge en Anderlecht wel nog steeds in de running voor de achtste finales.
  • ,,Het Belgisch voetbal wordt een beetje onderschat. Brugge is wel gaan winnen op Milan, Anderlecht wint van Lyon. Een klein landje, een kleine mentaliteit, maar zo makkelijk is het niet tegen Belgische ploegen. Het is al schitterend dat er twee ploegen in de Champions League zitten, de achtste finales halen zou een fantastische prestatie zijn. Voor Club lijkt het me niet onoverkomelijk en ook Anderlecht is in staat op München een gelijkspel te halen.''

  • Wat wil jij zelf nog bereiken?
  • ,,Het probleem is dat ik nog altijd ambitieus ben. Ik ben nu 54 en voel me nog altijd zoals op mijn eerste dag, nu al 20 jaar geleden. Ik kan ondertussen al wat beter relativeren, maar dat willen winnen is er nog steeds bij. Een planning heb ik niet meer, maar ik zeg nooit nooit. Mijn vorige opdracht in Algerije was moeilijk, maar ik deed het met plezier. En het is een leerrijke ervaring geweest. Dat ik teruggekeerd ben, heeft alles met mijn gezin te maken.''

  • Heb je nog tijd voor dingen buiten het voetbal?
  • ,,Als het je beroep is, ben je er dag en nacht mee bezig. Maar ik heb een dochter die niet onaardig tennist en ik probeer haar een beetje te begeleiden.''

  • Zo kennen we er nog, oud-voetballers met tennissende dochters.
  • ,,Ja. Lorenzo Staelens heeft ook een dochter die tennist.''