Hij kan zich vanavond helemaal tot conquistador van het Astridpark kronen, Emilio Ferrera. In navolging van de 1-2 vorig jaar zou weer een zege het geschonden blazoen van Lierse helemaal opkalefateren. Probleempje toch: Anderlecht herinnert in niks aan die kwakkelende herfstperiode. Het optimisme van de nieuwlichter onder de Belgische trainers is er niet minder om. ,,Winst kan ik niet voorspellen, maar we zullen zeker meer kansen krijgen dan vorig seizoen.''

  • Ook zo fel onder de indruk van het Europese Anderlecht?
  • ,,Absoluut. Sterk wat ze deden tegen Lyon. Ik zie niemand om ze in eigen land af te stoppen. De weg naar de titel ligt breed open. Brugge hinkt te ver achterop, de andere concurrenten zijn niet gewoon om voor het kampioenschap te spelen. Standard? Ze mogen tevreden zijn met waar ze nu staan, vorig seizoen waren ze nog middenmoter. Ook in Genk zie ik geen titelkandidaat. Na het vertrek van Sonck, Dagano en Skoko is hun elftal in volle herstructurering. Dan kan je onmogelijk meedoen voor de mooiste prijs.''

  • Sonck, Dagano, je zegt het. Ook bij Anderlecht ligt de sterkte voorin, want naast Aruna is er nu ook Mornar.
  • ,,Het zijn de spitsen die het verschil maken, dat is altijd en overal zo geweest.''

  • Je begrijpt waar we naartoe willen, Emilio. Jij hebt geen spitsen meer.
  • ,,Huysegems en Kone zijn weg. Maar zeuren helpt niet. De uitdaging om met dat soort situaties om te gaan vind ik juist zo interessant. Veel kans dat je me niet gelooft, maar de voorbije weken heb ik vaak genoten. Van het goede voetbal dat we een uur lang tegen Genk en STVV brachten. Dan weet ik dat onze totaal verschillende manier van spelen langzaam maar zeker aanslaat.''

  • Genieten zou je, na het incident met Vercauteren vorig seizoen, toch veel meer van een tweede opeenvolgende zege in het Vanden Stockstadion.
  • ,,Dat opstootje is achteraf fel opgeklopt. Gewoon een discussie zoals er zoveel gebeuren tussen spelers op het veld, meer was er niet.''

  • Slecht nieuws voor jou: Vercauteren tekende bij tot 2008.
  • ,,Ja, maar wat heb ik daar mee te maken?''

  • Jouw naam is al zo vaak genoemd als toekomstige grote baas van Anderlecht, en je kan niet met Vercauteren door één deur.
  • (zuchtend) ,,Dat ik steeds weer geassocieerd wordt met de trainersjob van Anderlecht, stoort me enorm. Ik snap echt niet waar dit vandaan komt. Iedereen denkt dat ik ongeduldig zit te wachten op een grote club. Maar dromen doe ik niet meer. Met mijn 36 mag ik nog relatief jong zijn in dit vak, inzake ervaring ben ik al vrij oud. Ik doe dit al vanaf mijn vijfentwintigste. Over tien jaar heb ik er misschien wel genoeg van, doe ik ondertussen iets compleet anders.''

  • Pardon?
  • ,,Waarom niet? Als onderwijzer in Bosvoorde beleefde ik de tijd van mijn leven. Nog een keer voor de klas staan spreekt me aan.''

  • Zegt de man die voetbal eet en drinkt.
  • ,,Ja, maar ook een man die niet altijd hetzelfde wil doen. Met Beveren en Molenbeek heb ik destijds goede resultaten neergezet, maar kon ik omwille van financiële noden mijn werk niet afmaken. Ook hier in Lierse moet ik na een sterk seizoen om dezelfde reden een nieuw project opstarten. Niet dat dit me zo zwaar valt. Maar dit scenario ken ik ondertussen.''

  • Blijft ondertussen je obsessionele manier van werken, je nooit aflatende hang naar perfectie. Dan moet het steken om in de middenmoot te parkeren.
  • ,,Mijn passie is dodelijk. Ik ben eeuwig ontevreden, wil altijd beter. Dat heeft me veel gekost. Niet alleen geld, maar zeker ook relaties en vrienden. Sinds een paar jaar heb ik gelukkig privé weer het evenwicht gevonden. Maar spijt? Ik kan mezelf nu eenmaal niet veranderen.''