Even voor halfacht gisteravond ging de Giro nog maar eens op zijn achterpoten. Toen raakte bekend dat Francesco Casagrande, de nummer vier van de stand, werd uitgesloten. Dat als gevolg van het incident op de top van de helling in Castelnuovo, klimmetje van derde categorie. Casagrande deelde er in de spurt om de punten tot twee keer toe een forse kwak uit aan de Colombiaan John Fredy Garcia. Die kwam zwaar ten val en moest opgeven met diepe snijwonden in het aangezicht. Er kwamen dertig hechtingen aan te pas om de wonde te dichten.

Achteraf kwamen getuigenissen van renners die Casagrande aanduidden als grote boosdoener van het gebeuren. Er volgde ook een klacht van Gianni Savio, teammanager van Colombia-Selle Italia.

,,Jammer genoeg hebben we geen televisiebeelden

van het incident'', meldde de Nederlander Martijn Swinkels, voorzitter van de wedstrijdjury. ,,We kregen echter genoeg getuigenissen van renners uit bijna alle ploegen. Bovendien kreeg ook een commissaris op de motor een deel van het incident te zien. Achteraf hoorden we de uitleg van Casagrande zelf en diens ploegleiders Ferretti en Volpi. Volgens de renner bracht hij Garcia onvrijwillig ten val. Toch hebben we beslist om hem uit te sluiten omwille van zware agressie tegenover een ander renner, met een ernstige valpartij als gevolg.''

Herinnert u zich nog het klavertje-vier van de Giro-start? Garzelli, Simoni, Casagrande en Frigo. Alleen laatstgenoemde is er vandaag in de eerste Dolomietenrit nog bij...