In de vijf jaar dat Racing Genk nu de successen aan elkaar rijgt, zagen we nooit zo veel aangeslagen Limburgse gezichten als na de afstraffing tegen Real Madrid. De consequenties van de nederlaag heeft Jos Vaessen al getrokken. ,,We speelden te slap en de sterkhouders lieten het afweten'', zei de Genk-voorzitter gisteren streng. Voor het eerst, heel voorzichtig en zonder zijn trainer af te vallen, raakte hij publiekelijk de negatieve punten aan van het vorig seizoen nog zo bewierookte spelsysteem van Sef Vergoossen.

Een hele nacht had hij met zijn ogen open in een Madrileens hotel naar het plafond liggen staren. 's Ochtends, in de transitzone van de Barajas-luchthaven, had Jos Vaessen zijn analyse van die gedenkwaardige zware 6-0 tegen Real klaar.

,,Vooraf had ik zelfs nog erger gevreesd. Ik ben geen zwartkijker maar ik had ook aan een 8-0 gedacht. Dat we zouden verliezen, wist iedereen. Toch deed dit pijn. Nooit heeft een wedstrijd zo lang geduurd. Ik hoopte dat het een volleybalmatch zou zijn. Dan was 3-0 het maximum...''

  • Wat hield u het meest bezig vannacht? Die 6-0 die heel Europa te zien krijgt en het prestige van Genk én België schaadt?
  • ,,Deze nederlaag doet wel wat afbreuk aan ons prestige. Ik voelde me heel klein. Ze hadden me dan nog tussen de Spaanse minister van Binnenlandse Zaken en de burgemeester van Madrid gezet. Hoe kan je nog vriendelijk zijn in zo'n omstandigheden? Ik heb ze een kauwgom gegeven maar ik was een beetje beschaamd. Prestige is één zaak maar het is vooral de wijze waarop we verloren die me ontgoochelde. Ik weet niet hoe het mogelijk is hoe jongens die ons in de Belgische competitie naar een bepaald niveau tillen, dat woensdag niet konden. Erger. Ik had de indruk dat ze, om het in het Duits te zeggen, versagten (faalden, te kort schoten, nvdr) op deze belangrijke afspraak.''

  • U hebt het over Zokora, Sonck en Skoko?
  • ,,Ja, de centrale as van het elftal. Waar ik ook niet bij kan, is dat het er allemaal zo vriendschappelijk aan toe ging. Het leek wel een vriendenmatch. Geen enkele speler van onze ploeg heeft Europees niveau benaderd. Dat geeft te denken.'' Er zijn een paar jongens die in de spiegel moeten kijken en hun parachute opendoen zodat ze nu met hun voetjes op de grond komen.''

  • Pas in de 20ste minuut maakte Daerden de eerste overtreding voor Genk.
  • ,,Er zijn in totaal slechts tien fouten door ons gemaakt. Ik weet ook wel dat het best is dat we voor volgende week tegen AS Roma best geen geschorsten hebben. Maar als we woensdag tegen Roma met deze mentaliteit spelen, kunnen we het schudden. Er is iets te rapen tegen die Italianen. Maar eerst nog tegen La Louvière spelen. Ik ga ervan uit dat dat goed afloopt. Als dat niet zo is, zou dat pas een echte catastrofe zijn.''

  • Mag het jongste team uit de Champions League zich achter onervarenheid verstoppen?
  • ,,Niet verstoppen, maar je moet er wel rekening mee houden. Dit is nu eenmaal de ontwikkeling van een club. We moeten hier wel uit leren. Onder andere dat dit niveau soms andere oplossingen vraagt. Zokora kan zich in Madrid niet in de hoek vrij dribbelen. Real lacht zich kapot. Hierro keilde de bal met 6-0 op het bord wel zonder problemen de tribune in. We hebben te naïef gevoetbald. De trainer zegt nu dat we de bal meer in ring 3 hadden moeten keilen. Maar als je hen dat nooit geleerd hebt, kunnen ze dat ook niet. Zokora kan dat niet. Maar ja, de trainer heeft van in het begin gezegd dat hij maar één systeem zou spelen. Let wel, ik sta daar nog altijd achter.''