Germinal Beerschot staat negende, alle ingrediënten voor een grijs seizoen lijken aanwezig. Een foute veronderstelling want het is heel interessant op het Kiel. Tegen Standard stuurde trainer Franky Van der Elst vorige week een ploeg met een gemiddelde leeftijd van 21,2 jaar op het veld. Wie zich herinnert dat er ooit een ploeg met een jongere gemiddelde leeftijd een partij in eerste klasse speelde en boven het degradatiegewoel uitbleef, mag zijn vinger opsteken. Een beter bewijs dat leeftijd slechts bijkomstig is voor degelijke prestaties is voorlopig niet voorhanden.

Het seizoen is voor de Antwerpenaars, liefdevol de kindertuin van Franky genoemd, tot hiertoe niet spetterend verlopen. Toch kwam er gemiddeld al meer publiek dan vorig seizoen. De aanhang ziet dus weinig graten in een verjongingskuur. Liever tiende met een team jonge enthousiaste veulens dan zevende met een groep ervaren grootverdieners is de boodschap.

Ook vanavond tegen AA Gent zal de gemiddelde leeftijd de 22 jaar niet overschrijden. Dirk Huysmans, de enige oudere die zeker is van een basisplaats, heeft met zijn 29 lentes zeven jaar voorsprong op de tweede oudste. Dat is Tim Reigel. Die wordt maandag 22 jaar.

,,Misschien ben ik wel aanvoerder'', grijnst veteraan Dirk Huysmans. ,,Ik zit er niet op te azen want, met of zonder die band, ik zal toch de kar moeten trekken. Ik doe dat graag. De jongste weken speel ik wat beter en kan ik me ook bezighouden met het beter maken van de anderen. Tegen Sint-Truiden zei ik bijvoorbeeld nog tegen Obodai en Monteyne hoe ze Pereira moesten bespelen. Wel, ze hebben goed geluisterd want we wonnen die wedstrijd. Dat is prettig.''

Met al die jongeren in de groep is er uiteraard ook een onevenwicht in de kleedkamer. ,,Ik heb een dochtertje van 4,5 jaar maar daar moet je met die gasten natuurlijk niet over beginnen praten. Hun interesses liggen op andere vlakken. Maar de ouderen passen zich aan. We praten over de tv-programma's en houden de sfeer erin. Er zijn hoegenaamd geen kliekjes. We lachen zelfs heel wat af. Dat er veel jeugdfouten worden begaan, neem ik erbij. Op die manier zitten ze in mijn portemonnee maar als ik dat niet goed vind, moet ik maar een andere club zoeken. En dat wil ik niet.''


Jong is verkoopsargument
Kristof Snelders is 20 jaar maar speelde van al de jongeren de meeste wedstrijden in eerste klasse. ,,Ik denk dat de club perfect weet waar ze mee bezig is'', zegt hij heel volwassen. ,,Jonge spelers zijn een goed verkoopsargument op de spelersmarkt. Bovendien is het voor een trainer makkelijk werken. Met jonge gasten weet je zeker dat ze altijd met het mes tussen de tanden spelen. We dienen eerder ingetoomd dan gemotiveerd te worden.''

Ook voor zichzelf ziet Snelders vooral voordelen. ,,Normaal leer je pas coachen als je de dertig nadert. Ik ben nu 20 jaar en moet me daar al mee bezighouden. Dat kan alleen maar een voordeel zijn voor de toekomst.''