RC Genk heeft zijn voorhoede voor het komende seizoen rond. De landskampioen van 2002 neemt Cédric Roussel (25) voor 1 miljoen euro van Wolverhampton Wanderers over. Samen met Paul Kpaka moet de ambitieuze spits, die voor drie jaar met optie op een bijkomende campagne tekende, straks Wesley Sonck (naar Ajax) en Moumouni Dagano, die woensdag bij zijn terugkeer uit Burkina Faso zijn overstap naar het Franse Guingamp afrondt, doen vergeten. Voor die laatste transfer vangt Genk zowat 1,7 miljoen euro.

Na het vertrek van Josip Skoko (naar Gençlerbirligi) en Wesley Sonck (naar Ajax) liet RC Genk-voorzitter Jos Vaessen verstaan dat de club niet bij de pakken ging blijven zitten. De defensie werd versterkt met Aaron Mokoena (van Beerschot via Ajax) en Brian Priske (Aalborg). Paul Kpaka kwam de aanvalslinie aanvullen. En nu wordt het verdwijnen van Dagano naar En Avant Guingamp gecompenseerd met de komst van Roussel, in het voorbije seizoen bij Bergen co-topschutter met Sonck met 22 goals. Nu de transferactiviteit in het Fenix-stadion afgerond is (,,De opvolging van Skoko op het middenveld wordt door de technische staf intern ingevuld'', dixit Vaessen), blijkt de club, die het voorbije seizoen op een teleurstellende zesde plaats afsloot, niet aan ambitie te hebben ingeboet.


Europees ticket
,,Ik heb een heel goed gevoel'', zegt Vaessen. ,,Het financiële niveau van Club Brugge en Anderlecht hebben we nog niet bereikt. Die paar miljoen euro verschil dienen we de komende jaren weg te werken. In afwachting moet een derde plaats achter die twee clubs een logische optie voor ons zijn. Het doel voor het nieuwe seizoen is zonder meer het halen van een Europees ticket. En als ze boven ons een steek laten vallen, kan het iets meer zijn.''

Om Roussel binnen te halen heeft RC Genk uiteindelijk 1 miljoen euro neergeteld. Zijn komst hing al een poosje in de lucht. Maar Wolverhampton Wanderers, dat hem het voorbije seizoen op huurbasis bij Bergen liet uitkomen, hield vast aan een vraagprijs van 3 miljoen euro. Tien dagen geleden knapte Genk daarop af en Roussel zat in zak en as. Hij dacht toen zelfs aan stoppen. Al snel werd het ultieme middel gevonden om Wolves op de knieën te krijgen: een dreiging door advocaat Jean-Louis Dupont om de zaak aanhangig te maken bij de Fifa. Het werkte, want zondagavond raakte de zaak uit een impasse. En dus onderging Roussel gisterochtend medische tests, waarna hij zich onderhield met trainer Sef Vergoossen en zijn tot 2006 lopende contract ondertekende.

,,Ik ben meer dan gelukkig'', reageert Roussel, die vandaag voor het eerst met zijn nieuwe maats traint. ,,Dit is het fantastische einde van een zes weken durende nachtmerrie. Ik krijg er tranen van in de ogen. Het was een periode van hoogtes en laagtes. Nu zit ik bovenop de berg en wil ik niet meer afdalen. Ik heb een ongelofelijke honger om eraan te beginnen. Ik weet dat er mij een zware taak wacht. Sonck en Dagano vervangen is niet niks. Maar vergeet niet dat Kpaka en ik vorig seizoen samen goed waren voor 42 goals. En er is ook Kevin Vandenbergh, die steeds beter wordt. Genk is ambitieus. Ik ook. Ik ben 25 en heb veel zin om eindelijk wat prijzen te pakken. Hier gaat dat lukken.''

Roussels klare taal klinkt Vaessen als muziek in de oren. ,,Cédric levert veel in om naar ons te komen'', zegt de Genkse preses. ,,In plaats had hij nog twee jaar een vet contract kunnen opstrijken in Engeland. Hij wilde dat niet. Zo'n instelling spreekt me aan.''