FORMULE I

De Formule 1-test van Bas Leinders in Barcelona verliep helemaal anders dan verwacht. In de allereerste ronde parkeerde de Limburger zijn Jordan al in de muur, maar Leinders wist die slechte eerste indruk in het slotuur uit te wissen.

Dertien seconden voor negen woensdagmorgen. Bas Leinders rijdt voor het eerst met een F1-wagen de pitstraat uit. Een minuut later hangt zijn Jordan tegen de muur, minus één wiel en met een fel beschadigde zijkant.

,,Ik wist niet wat me overkwam'', aldus de Limburger veel later. ,,Het team had me gevraagd tot in vierde vol te accelereren, met de tractiecontrole uitgeschakeld. Toen ik op de rechte lijn aan de achterkant van het circuit de vierde versnelling inschakelde, brak de wagen uit en schoof ik in de muur.''

Terwijl dertien van zijn collega's hun rondjes afmaalden, moest Leinders werkeloos toekijken hoe de Jordan-mecaniciens zijn wagen herstelden. ,,Ik moet Jordan bedanken dat ze me anderhalf uur voor het eind opnieuw een rijklare wagen konden aanbieden'', vertelt de man uit Bree. ,,Ondertussen had ik gehoord dat er op de plek van het ongeval een oliespoor lag, waarop ik dus blijkbaar ben weggegleden. Niet dat ik dacht dat de fout bij mezelf lag, maar dat was toch een geruststelling.''

Toen Leinders voor de tweede keer uit pitbox 39 (driemaal 13) kwam gereden, werd hem opnieuw gevraagd de acceleratietest uit te voeren. ,,Zonder problemen deze keer'', legt Leinders uit. ,,Even later kon ik mijn eerste snelle ronde neerzetten. Maar toen gingen eerst Barrichello en dan Nico Rosberg in de fout, en werd de sessie stilgelegd.''


Vrijheid
Even leek het er op dat Leinders op dertien rondjes zou blijven steken, maar vijf minuten voor de testdag er op zat, kon hij nog even de baan op. De Jordan-rijder profiteerde er van om een rondje 1'21.631 neer te zetten, op drie seconden van de snelste wagen op dat ogenblik.

,,Volgens verwachting'', aldus Leinders. ,,De eerste paar ronden waren een hele belevenis. De acceleratie, het remmen, het gaf me een enorm gevoel van vrijheid. Vanaf de derde ronde had ik de wagen onder controle, en kon ik steeds sneller gaan.''

,,De droom om opnieuw een Belg in de F1 te krijgen bestaat dus nog steeds'', besluit Leinders. ,,Even was het een nachtmerrie, maar gelukkig ben ik op tijd wakker geworden.''

Bovendien is de kans reëel dat Leinders later nog een tweede testdag bij Jordan kan afwerken, misschien zelfs vandaag al. Een kans om te bewijzen dat dromen geen bedrog zijn.