35.000 toeschouwers in de tribune. De uitdrukkelijke wens om niet met de billen bloot te gaan. Scoren. Voor Aimé Anthuenis zou de interland van vanavond tegen Oranje een voorbereiding kunnen zijn op het belangrijke duel tegen Kroatië op 10 september. Maar de bondscoach ziet het anders. Deze oefeninterland staat op zichzelf.

  • Waarom zie je dit niet als een test voor Kroatië?
  • ,,Dit is veel meer. Ik sprak al van een galamatch. Als je die namen en hun clubs bij de Nederlanders ziet, kan je op zijn zachtst zeggen dat het een interessante wedstrijd wordt.''

  • Je lijkt je te wentelen in die rol van underdog?
  • ,,Dat heeft er niets mee te maken. Maak de som van hun kwaliteiten en leg die tegenover die van ons. Dan moet je eerlijk zijn dat zij meer hebben. Alleen al in aanvallend opzicht is het indrukwekkend.''

  • Wat kunnen de Belgen daartegenover zetten?
  • ,,Een grote solidariteit. Wij moeten een blok vormen. Een ploeg die knokt en collectief voetbalt. Niemand moet het in zijn hoofd halen om individueel op de voorgrond te treden. We moeten spelen zoals in de voorgaande wedstrijden, uitgezonderd die tweede helft in Kroatië. Ik heb er alle vertrouwen in hoewel wij een ploeg in hervorming zijn en de Nederlanders een team hebben dat er al staat.''

  • Ajax-bankzitter Van Damme krijgt als linksachter de voorkeur op Deschacht en Van der Heyden. Waarom?
  • ,,Van Damme is er al een paar keer bij geweest maar viel telkens uit met een blessure. Het is in dergelijke wedstrijden dat je moet zien waar hij staat. Hij bewees vorig jaar met Ajax in de Champions League al op die plaats uit de voeten te kunnen. Dat hij bij Ajax niet speelt, is geen bezwaar. Op training zag ik dat hij fit is.''

  • Komt Vincent Kompany niet stilaan in beeld?
  • ,,Als hij zo blijft voortdoen en straks in de Champions League speelt, kan ik niet meer om hem heen. Hij speelt alsof hij al tien jaar in eerste klasse speelt. Ik zal de verjonging doorzetten. Ze kan hoogstens vertraging oplopen als we het EK bereiken.''