Once verloor gisteren met een door het ijs gezakte Igor Gonzalez de Galdeano wel de gele trui, maar toch stond de barometer bij de Spanjaarden op mooi weer. ,,Ik ben gekomen om deze Tour te winnen. De kloof is amper een dikke minuut. Het zit er nog altijd in'', stelde Joseba Beloki in het skioord. ,,Ik ga voor de eindzege.''

,,Ik kon als enige de ontketende tandem Heras-Armstrong volgen en wist ook wel dat ik er de laatste honderden meters aan was voor de moeite. De acceleratie van Armstrong was er te veel aan. Lance wou absoluut deze rit winnen, want de bonificatieseconden interesseerden hem. Ik reed vandaag mijn beste Touretappe uit mijn loopbaan. Alles is nog mogelijk. Ik geloof ook niet dat het een tweestrijd tussen Armstrong en mezelf word. Het is nog veel te vroeg om dat te stellen. Ik zie nog andere rivalen. Om zelf te winnen heb ik maar één oplossing: ik moet aanvallen. Sneller gaan dan Armstrong.''

Het was ontroerend hoe Beloki de zwarte dag van Gonzalez de Galdeano probeerde om te buigen tot een zaak van algemeen Once-belang. ,,Igor heeft altijd een zwakke dag. Hij kan me de volgende ritten nog goed van pas komen.''

,,Klopt'', beaamde de onttroonde leider. ,,De hele dag door had ik een leeg gevoel. Het kan enkel maar beter gaan.'' Manolo Saiz sloot zich aan bij de mening van zijn kopman. ,,Er is nog niets beslist, ook al troffen we vandaag een super-Armstrong. Hij kon Beloki niet van zich afschudden. Joseba's verdienste.'' (HC)