Het is de winter van Bart Wellens aan het worden. Net als in Asper pakte hij in Overijse nog maar eens de tegenstand in. Bijna één uur lang reed hij op hoog niveau de perfecte koers. ,,Dit is voor mij de allermooiste zege'', stelde de kopman van Spaar Select. ,,Vroeger was ik op dit technisch veeleisende en zware parcours nooit goed. Het onderstreept mijn progressie.''

Met verbazend gemak reed Bart Wellens in het Mariëndal al na de verkenningsronde in één ruk van iedereen weg. En zeggen dat hij net terug was van een twaalfdaagse stage in Mallorca, waar hij af en toe wel eens met Zabel rondtoerde, maar geen meter veld zag.

,,Dit is mijn topniveau'', stelde Wellens. ,,Ik denk niet dat ik beter kan. Vroeger had ik na zo'n stage altijd een dipje. Nu ben ik constanter omdat ik ouder ben geworden en door de factor Paul Ponnet.'' Zijn trainer verklaarde al vóór de wedstrijd dat er aan zijn Bart niets te doen zou zijn.

,,Ik werk iets professioneler. Zo reed ik zaterdag in Essen als laatste van de parking nadat ik eerst nog een halfuurtje de spieren had losgereden. Vroeger had ik het de tweede dag kwaad, nu ben ik zelfs beter. Of ik deze conditie nog een maand tot het BK of zes weken tot het WK kan aanhouden? Dat weet ik niet.''


Calvarieberg
Voor Sven Nys blijft Overijse een blanco blad. De leider in de Superprestige bracht vrijdag weliswaar de hele dag in het ziekenhuis door met zijn zoontje Thibau die een maagingreep onderging, maar zocht daar de reden niet. ,,Ik moet dringend eens Roland Liboton raadplegen die hier zestien keer won. Die Tenotsberg ligt me niet. Het is mijn calvarieberg. Toen ik van fiets wisselde, was ik over mijn appelflauwte heen. Jammer dat ik niet alsnog naar De Clercq kon rijden, dan was Wellens misschien nog niet thuis.''

Wereldkampioen Mario De Clercq begon de veertiendaagse van de waarheid met een goed gevoel. ,,Al botste ik opnieuw op Wellens, net als in Gavere. Niemand kon hem bij zijn versnelling volgen. In Overijse ben ik nooit goed geweest en toch rijd ik tweede. Ik blijf het proberen. Al vermoed ik dat er zondag weer niets tegen Wellens te beginnen zal vallen. Kalmthout is zijn parcours.''

,,De Clercq?'', zei Wellens. ,,Dat was de beste van de laatste twee ronden. De dag dat zijn diesel helemaal aanslaat, is het weer uitkijken.''