Marion Jones weze gewaarschuwd voor deze zomer: Zhanna Block is sneller dan ooit. De Oekraïense sprintster bewees dat gisteravond in de 60m-finale van het indoor-WK in Birmingham: onbedreigde winst in 7.04, de snelste wereldchrono van het seizoen én een dik persoonlijk record.

,,Verbaast me niks'', zei Block, ex-Pintusevitch. ,,Dat ik sterk bezig ben, bewees ik al in zowat elke race die ik de voorbije weken liep. En eigenlijk ben ik dan niet eens een zaalspecialiste. Dit opent immense perspectieven voor het buitenseizoen. Ook in openlucht moet mijn besttijd eraan de volgende maanden.''

Niet dat Block (met een besttijd van 10.82 toen ze in 2001 Marion Jones van WK-goud hield) plots van wereldrecords droomt. ,,Degene die de chrono's van Florence Griffith kan verbeteren, is nog niet geboren. De dubbel op 100 en 200 meter in Parijs, dát is het doel voor de zomer. Hoe snel of traag het gaat, is dan het minste van mijn zorgen.''

Block liep de "tegenstand" in de WK-finale op meer dan een tiende. Zilver en brons waren voor de Verenigde Staten met Angela Williams en Torri Edwards. Net buiten de medailles, maar meer dan verdienstelijk: Merlene Ottey, in het shirt van Slovenië, haar nieuwe thuisland. De 42-jarige is beslist niet af te schrijven voor de finale van het WK volgende zomer in Parijs.

De eerste medaille van het WK ging naar Justin Gatlin, één van de vele Amerikaanse supertalenten op de sport. Gatlon, 20, is nationaal recordhouder bij de junioren en ving de afwezigheden van grootheden als Maurice Greene en Tim Montgomery perfect op. ,,Meer dan goud kan ik niet verwachten, zeker?''

,,Ja, misschien verbaasde ik een aantal mensen'', zegt Gatlin, die voor het eerst in zijn carrière in Europa aan de slag was. ,,Ik weet ook dat de Britten met Gardener en Lewis-Francis eerder op het hoogste podiumtrapje waren verwacht. Maar mijn coach deed me erin geloven dat ik niet kansloos was. Jongens, wereldkampioen zijn... Ik kan het niet vatten. Slapen zal er vannacht niet inzitten, denk ik.''

Zelfs binnen het Amerikaanse Birmingham-kamp was Gatlin niet meteeen de meest naar voor geschoven naam. Dat was Terrence Trammell, die de dubbel 60m vlak en horden beoogde. Een blessure tien meter voor het einde van zijn reeks besliste er anders over voor deman die twee jaar geleden WK-zilver pakte. Het valt nog af te wachten of hij vandaag aan de start van verschijnen van de hordensprint.