Alexander Vinokoerov heeft gisteren op de Mont Faron resoluut de macht gegrepen. Het was de Kazak in de eerste plaats om zijn overleden bloedvriend Andreï Kivilev te doen. Dario Frigo, zijn allergrootste concurrent en onaantastbare leider van de voorbije dagen, startte niet. Reden: buikgriep. Vinokoerov weigerde gistermiddag in Aix-en-Provence het leidershirt te dragen, maar sloeg enkele uren later keihard toe: ,,Met de kracht van Andrei Kivilev.''

Consternatie gistermiddag in Aix-en-Provence. Dario Frigo, de onaantastbare leider van de voorbije dagen, bleef met buikgriep achter in het hotel in Nîmes. Donderdag nog reed de Italiaan iedereen in de vernieling tijdens de tijdrit, gisteren stond hij met flanellen benen op. Merkwaardig. En meteen rezen vraagtekens, zeker door het dopingverleden van de Italiaan in de Giro 2001. Frigo onderging evenwel voor de start, net als zijn Fassa Bortolocollega's, Quick Step-Davitamon, Brioches-La Boulangère Boulangère en Milaneza-MSS, een hematocrietcontrole. UCI-dokter Zarzoli verklaarde alle renners arbeidsgeschikt. Toch startte Frigo niet.

Zijn Luxemburgse Fassa Bortoloploegmaat Kim Kirchen vertelde dat er donderdagavond geen vuiltje aan de lucht was. ,,We hebben nog champagne gedronken op zijn tijdrit, waarin hij absoluut de beste was. Waarschijnlijk begon het plaagje vannacht. Na het ontbijt moest hij twee keer naar het toilet. Hij had wat koorts. Dat wordt een paar dagen uitzieken. Dit is ontzettend jammer.''

Frigo wordt op 24 maart in de Catalaanse Week, twee dagen na Milaan-Sanremo, terug in het peloton verwacht. (HC)