De ene is Belg, meet 1,90 meter, weegt 88 kilogram, heeft zeventien goals achter zijn naam staan, maakte vorige maand zijn debuut in de nationale ploeg en babbelt vlot. De andere is Zwitser, meet 1,73 meter, weegt 67 kilogram, is al goed voor negen assists, heeft alleen een verre droom ooit international te worden en komt timide over. Ogenschijnlijk niets heeft de ene, Cédric Roussel (25), gemeenschappelijk met de andere, Jean-Pierre La Placa (29). Maar samen vormen ze het koningskoppel van neo-eersteklasser én seizoensrevelatie Bergen, dat morgen Anderlecht ontvangt. ,,Ze gaan eraan'', zeggen ze in koor.

  • 'Monsieur buteur' en 'Monsieur assist' noemen ze jullie in Bergen. Hoe verklaren jullie dat het zo goed gaat?
  • Roussel: ,,Het startte begin oktober in de thuismatch tegen Charleroi. Jean-Pierre kwam in, scoorde en gaf een center voor mijn doelpunt. Nadien ging het steeds makkelijker. Jean-Pierre begrijpt mijn spel beter dan wie ook. Hij dribbelt, versnelt en centert op het juiste ogenblik. Zijn voorzetten zijn geen bananen. Hij trapt ze heel strak. Voor een spits als ik zijn dat de beste centers.''

  • Toen Thierry Pister je in 2000 uit Aarau naar Bergen haalde, was dat om in de spits te staan. Nu speel je op de flank in het middenveld.
  • La Placa: ,,Voor mij is het belangrijk dat de trainer in mij gelooft. Na de promotie duurde het dit seizoen even voor ik mijn kans kreeg. Maar ik ken mijn kwaliteiten. Per slot van rekening speelde ik in Zwitserland al tien jaar in eerste klasse.''

  • In het uitdelen van assists moet je amper voor een speler onderdoen. Met vijftien stuks steekt Danny Boffin er bovenuit. Net als jij iemand die klein van gestalte is. Toeval?
  • La Placa: ,,Ik denk het. Bij geven van voorzetten volg ik gewoon mijn gevoel. En ik heb het geluk dat Cédric een spits is die weegt op een verdediging en steeds op de goede plaats staat.''


    Veel afwerken op training
  • Trainen jullie speciaal op jullie samenwerking?
  • Roussel: ,,Tegen het einde van de week gebeurt dat zeker. Trainer Grosjean laat ons veel afwerken op doel na centers van de flanken. Zodra Jean-Pierre er eentje trapt, weet ik dat de bal goed komt. Ik ken hem nog niet door en door, maar ik voel steeds beter aan hoe en wanneer hij zal centeren.''

  • Het is verre van zeker of Cédric hier volgend seizoen nog speelt. Ga je hem missen?
  • La Placa: ,,Uiteraard. Iemand met zoveel présence in de punt van de aanval vervangen is moeilijk. Ik hoop dat hij blijft.''

  • Hij heeft nog niet beloofd om jou mee te pakken?
  • La Placa: ,,Om te lachen, ja.''

    Roussel: ,,Veel clubs zoeken een doelpuntenmaker. Maar spelers die goed kunnen centeren, zijn zeldzaam. (tegen La Placa:) Als jij zo verder doet, zullen zich ook mogelijkheden aandienen. Mannen met zoveel spelintelligentie als jij lopen er niet veel rond in België. Ik ben trouwens nog niet weg.''

  • Je hebt hier een huis gekocht in de buurt, in Bray...
  • Roussel (onderbreekt): ,,Maar dat betekent niet dat ik zeker blijf. Dat huis is voor later. Dit is mijn streek. Hier wonen mijn familie en vrienden. Ik voel me hier goed. Ook bij deze club, die een grote progressiemarge heeft. Ze gaan een mooi stadion bouwen. Dat betekent iets. Zoals het voor mij ook heel wat is dat ik hier aan het beste seizoen uit mijn carrière bezig ben. Dat geeft me zin om te blijven.''

  • De club is bereid flink wat geld boven te halen om jou te houden. Hoe groot is de kans dat jij volgend seizoen bij l'Albert speelt?
  • Roussel: ,,Voor het einde van het seizoen kan ik niets met zekerheid zeggen. Dat ik niet terugkeer naar Wolverhampton, is het enige wat vaststaat. Ik heb begrepen dat ze me definitief willen verkopen. Ze zullen dus hun geïnvesteerde centen willen recupereren.''

  • Hoeveel is dat?
  • Roussel: ,,2,5 miljoen euro. Na een seizoen waarin ik vlot heb gescoord en international ben geworden, weten ze dat het ogenblik daar is om te verkopen.''


    Eerste Waalse club
  • Die match wordt speciaal, hé.
  • Roussel: ,,Ik word in de stad al een tijdje over niets anders aangesproken. Voor het eerst tegen Anderlecht spelen in eerste klasse: dat doet de mensen wat. In een uitverkocht stadion. Er wordt vuurwerk voorzien. Ons seizoen is al geslaagd. Wie bij de start van de competitie zei dat we midden maart als eerste Waalse club zevende zouden staan, werd gek verklaard. Stel dat we winnen tegen Anderlecht, is het zover: dan worden de mensen helemaal zot.''

  • Zit dat erin?
  • Roussel (half verontwaardigd): ,,Waarom niet? De komende weken spelen we tegen de clubs die boven ons staan. Vanaf nu gaan we voor stunts. Om te beginnen tegen Anderlecht. Thuis kunnen we iedereen aan.''

  • Komt Anderlecht met angst naar hier?
  • La Placa: ,,Ik denk het wel. Ik voel respect. Ik verwacht dat Anderlecht na de zege in Genk wat met z'n hoofd in de wolken zal zitten. Dat ze maar opletten. Zo'n stadionnetje als dat van ons hebben ze nog niet meegemaakt.''

    Roussel: ,,Ik hoor ze wel niet meer zeggen dat ze ons zullen opeten. Ze zijn niet vergeten niet dat we het hen in de heenronde (2-1) al lastig maakten. Ze hadden een geweldige De Wilde nodig om ons van de zege te houden.''

  • Jean-Pierre, in de heenmatch scoorde jij voor een keer op aangeven van Cédric. Doe je het zondag opnieuw zo of laat jij Cédric toch maar scoren?
  • Roussel (kordaat): ,,Dat maakt niet uit. Als we maar winnen. Het doet me uiteraard plezier om te scoren tegen grote ploegen als Sint-Truiden, Lierse en Standard.''

  • In je Coventry-tijd deed je dat ook tegen Chelsea. Tegen Manchester United zelfs tweemaal.
  • Roussel: ,,Ik hou van topmatchen. Tegen grote ploegen overtref ik me meestal.''

  • Als ik je zo hoor, kunnen ze best al enkele plateaus bier klaarzetten om straks de zege in jullie kleedkamer te vieren.
  • Roussel: ,,Dat is de gewoonte na een overwinning. Veel spelers drinken graag een pintje. Na Anderlecht doen we dat zeker, ongeacht het resultaat.''