,,Ik mag er niet aan denken dat ik niét was gekomen. Dan had ik echt een kans gemist'', geeft Peter Van Petegem toe. ,,Ik sprak er een tijd geleden over met Johan Museeuw: is het wel zinvol acht uur te vliegen voor een WK op zo'n zware omloop? Zat ik zondag thuis, dan had ik van pure ellende mijn kas opgevreten. Ja, mijn kansen zijn gestegen, met de dag.''

,,Het perfecte scenario is dat ik mij bovenop de laatste helling in een klein groepje bevind dat noch Bettini, Freire, of Zabel bevat'', drromt Van Petegem luidop. ,,Maar ik schrik niet als het een sprint met een veertigtal wordt, waarbij de posities bovenop de laatste klim heel belangrijk zullen zijn. Het wordt dan al aan de voet van de berg een heus gevecht.''

  • Met welke bekende helling kan je de klim vergelijken? De Halembaye? Een uitgerokken Kruisberg?
  • ,,De Kruisberg is korter maar lastiger. The Mountain doet denken aan de nieuwe, geasfalteerde Kwaremont, daar waar we in veel wedstrijden naar beneden suizen.''

  • Je blinkt, net als voor je geslaagde achtdaagse veldtocht in Meerbeke en Roubaix. Hoe belangrijk is dit WK?
  • ,,Kijk, vóór het seizoen kruiste ik de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en Hamilton aan. Ik haalde al twee op twee, iets dat niet snel zal herhaald worden. Om hier ook nog te scoren, moet alles meezitten. En er is Paolo Bettini, de topfavoriet. Raakt hij niet weg, dan kan hij het ook nog in de sprint afmaken. Hij heeft ook heel wat ploegmaats in andere landen. Ik vind het logisch dat hij zijn ploegmaat Bodrogi geld aanbiedt om mee te helpen. De Hongaren hebben dan ook iets aan zo'n WK. We zijn tenslotte beroepsrenners. Het gaat om de poen. Alleen heb ik de pech dat ik bij Lotto-Domo geen ploegmaats in andere naties heb. Maar ik ga voor goud. Zo'n trui is toch prachtig om er een jaar lang mee te rijden?''

  • Hoe zie je het tactisch te klaren?
  • ,,Ik ben een coureur van het laatste koersuur. In de sprint zijn Tom Boonen en ik de enige Belgen die iets kunnen versieren. Jongens als Bruylandts en Merckx moeten voordien hun kaarten op tafel leggen. En zitten ze in de juiste vlucht, dan zijn zij op slag de Belgische leiders. We moeten vanaf de eerste ronde zien dat we geen moment achter de feiten aanhollen.''

  • Zit je zondag niet liever in Bettini's schoenen?
  • (sec) ,,Neen, ik verkies zijn benen.''