,,Dit is de eerste, hopelijk van een lange reeks.'' Vandaar dat priemende vingertje van Bart Wellens, gisteren onder het spandoek van de GP Eric De Vlaeminck. De wereldkampioen, die gisteren 25 werd, was duidelijk de sterkste in de allereerste zomercross . Het was een echte zomercross, want al vóór de start knalden de eerste bandjes puur van de hitte.

,,Veel wil dit niet zeggen'', opperde Sven Nys. ,,Het seizoen begint echt over een goeie maand, niet nu. Trouwens, ik ben de voorbereiding pas later begonnen omdat ik in het voorjaar op de weg bleef koersen. Laat ons over een paar weken nog eens praten. Voorlopig ben ik content. Wanneer iedereen aan mekaar gewaagd is kan je een kleine tegenslag, in mijn geval een lekke band, niet meer goedmaken.''

Is en blijft veldrijden een wintersport? Indrukwekkend veel volk was er zondag niet komen opdagen op en rond het circuit van Zolder, waar nochtans niks onverlet werd gelaten om de toevallige passant te amuseren. Volgens de organisatoren zo'n kleine vierduizend man. Goed de helft van wat ze hadden gehoopt. Nog niet de georganiseerde supportersbendes van Wellens, Nys en co. Te warm misschien, niks cross-decor. En dat drinken, voor één keer toegestaan? ,,Niet te doen'', getuigde Nys. ,,Ik kapte liters water over mijn kop, maar kreeg de koude drank niet door mijn keel.''

,,De schrik zat er echt in'', vond ook Bart Wellens, beduidend de sterkste van het lot. ,,Ik had wel vroeger naar de koplopers Berden en Vannoppen kunnen springen, maar durfde niet. Ik vreesde een klap van jewelste te krijgen na twee, drie rondjes a bloc . Niet onterecht. Nadat ik mijn ploegmaats Jacobs en Van Santvliet hun tempowerk had laten opknappen en ik zelf mijn verantwoordelijkheid nam, voelde ik genoeg dat het niet langer had moeten duren.''

Wellens trekt nu op stage richting Sankt-Moritz, waar bondscoach Rudy De Bie al pleistert met de beloften. ,,Op stage? Klopt, maar eerst een weekje profiteren van het leven. Pas daarna begint de winter...''