Cédric Van Branteghem gaat op het WK atletiek over twee weken voor de dubbel 200-400 meter. De Gentenaar pakte op het BK in Jambes onverwacht hard uit op de 200 meter: 20.60 in de reeksen, 20.52 in de finale, zij het met een niet-toegelaten rugwind. Gevolg ook: Van Branteghem ziet af van een eventuele invallersrol op de 4x100 meter.

,,Waarom zouden ze mij erbij halen? Er zijn genoeg snelle jongens, niet?'', lachte Van Branteghem. ,,Bovendien: ik heb nog nooit een stok vastgehad. Ik wil niet het risico lopen het ding te laten vallen en verantwoordelijk te zijn voor de uitschakeling.''

Van Branteghem haalt zich door zijn kwalificatie voor de 200m een druk WK-programma op de hals. ,,Ik wil zo ver mogelijk geraken in de 400, ook al betekent dat dat ik vermoeid aan de 200 moet beginnen'', zegt hij. ,,De 400 blijft míjn nummer.''

Want: de dag na de finale van de 400 staan al de reeksen van de 200 op het programma. Maar hoe realistisch is die eindstrijd? ,,Ik blijf erbij: halve finale is het doel'', zegt Van Branteghem. ,,Dan heb ik immers de Spelen beet. Finale zal moeilijk zijn, maar ik wil daarin geloven. In de 200 wil ik beginnen met te proberen een ronde te overleven, nadien zien we wel.''

Een bescheiden opstelling, maar Van Branteghem gelooft niet er iemand tekort mee te doen: ,,Het zou anders zijn indien ik daardoor een atleet met een B-minimum belette te lopen in Parijs, maar bij mijn weten heeft niemand dat. Ik denk niet dat Patrick Stevens het nog haalt, al lijkt hij me wel goed op schema te zitten voor zijn doel: er volgend jaar weer staan. Ik pak dus niemand iets af door die 200 te gaan lopen.''

Veteraan Stevens pakte een vierde plaats in de 100 meter, waarbij hij estafette-basisloper Nathan Bongelo (ondanks blessure toch van de partij in Jambes) achter zich hield. In de 200 meter werd hij tweede in 20.89, zijn eerste sub-21 chrono van het seizoen, maar dus ook met te veel windsteun. ,,Geef me nog een maand, dat zal weeral verschil maken'', zegt de Limburger. ,,Tegen de Memorial ja.''

,,Volgend jaar zal Cédric het toch moeilijker hebben als hij me wil kloppen'', verwees Stevens alweer naar 2004. Prestaties als dit weekend wakkeren de ambitie alleen maar aan. Met de steun van Ekkart Arbeit, de Duitse coach van partner Denise Lewis? ,,Ik train niet met hem, maar hij ziet me wel bezig'', zegt Patrick. ,,De man coachte in Griekenland, in Italië, hij weet wel waar hij het over heeft.''

Het enthousiasme is groot in de Stevens-clan: ,,Maandag ga je terug naar Berlijn'', zegt vader Stevens, die opmerkelijke vooruitgang ziet na de voorbije week stage met Arbeit in Duitsland. ,,Als je geen vliegtuig hebt, dan breng ik je, zo simpel is het.''