In Lierop, nabij Eindhoven, wordt zondag de negende GP van het seizoen gereden. Het wordt een onvervalste zandwedstrijd, een specialiteit van Belgen en Nederlanders. ,,Het wordt een slagveld'', waarschuwt Stefan Everts. Hij verdedigt in Lierop zijn voorsprong van respectievelijk twee en zeven punten op Pichon en Smets en mikt op zijn zesde opeenvolgende GP-zege.

Joël Smets daarentegen jaagt nog altijd op zijn eerst zege in de MXGP. ,,Zes keer tweede, het kan tellen. Toch lig ik er niet wakker van'', aldus Smets. ,,Door een samenloop van omstandigheden stond ik nog niet op dat hoogste schavotje. Zo zochten we lang naar de juiste afstelling van de KTM. Ik moest ook wennen aan die lichtere motor. En niet te vergeten: ik heb kleppers als Everts en Pichon tegenover mij.''

,,Toch ben ik even sterk als hen'', maakt Smets zich sterk. ,,Zowel in Namen als Zweden finishte binnen de seconde na Everts. Ook in de WK-stand is mijn achterstand klein. Zeven punten slechts. Ik voel mij dus zeker nog niet afgeschreven.''

Dat de 34-jarige Smets nog niet versleten is, bewijst de belangstelling van Aprilia. De Italiaanse fabrikant wil zich volgend seizoen op de crossmarkt gooien en denkt daarbij aan Smets.

,,Aprilia beweert een goede motor te hebben. Ik weet het niet want ik heb er nog niet mee gereden. Ik beslis toch pas na de laatste GP in Frankrijk of ik al dan niet vertrek bij KTM.''