,,Ik kan toch moeilijk wegblijven'', laat wereldkampioen Bart Wellens horen wanneer hij gepolst wordt naar de eerste zomerse veldrit, de GP Eric De Vlaeminck zondag in Zolder. ,,Noem het een verplichte opdracht. De eerste veldrit van het seizoen? Mmm... Laat ons zeggen dat het een mooi initiatief is, voor één keer. Ze moeten zeker geen zomercircuit maken.''

,,Toen ik voor het eerst iets hoorde ronken over een zomercross, haalde ik even de schouders op'', bekent Wellens. ,,'t Zou wel bij dromen blijven. Maar kijk...'' De opdracht zit een beetje ongemakkelijk op de agenda van Bart Wellens en collega's. ,,Volgende zomer zouden ze méér van die organisaties op poten willen zetten. Dat zie ik helemaal niet zitten. Hoe moet dat dan met onze planning? Vorig jaar deze tijd pikte ik nog een weekje vakantie mee om daarna alles op het cross-seizoen te zetten. Dat kan nu niet. Zonder flinke training trek je niet straffeloos op een wedstrijd af.''

De oudste van moeder Wiske vergoot de jongste weken effectief een paar emmertjes zweet. Vraag maar aan de renners met wie hij vorige week actief was in de Ronde van Vlaams-Brabant. ,,Alleen in de slotrit reed ik géén honderd kilometer in de aanval'', grinnikt hij. ,,Een gewoonte van mij, hoor. Ik kan niet blijven zitten in zo'n peloton. Van mijn jongste twintig koersen knokte ik er achttien minstens een uur of twee in het offensief. In de hoop er een prijs aan over te houden én om een conditionele basis te leggen voor de wintermaanden.''

Voor specifiek werk in het veld is het uiteraard nog wat vroeg. ,,Daarom hebben we allemaal wat schrik voor de cross van Zolder'', verklapt Bart. ,,Iedereen is bang van iedereen. Ik schat dat we mekaar allemaal waard zijn. En we willen allemaal winnen...'' (PDK)