Vraag tien veldrijders naar hun pronostiek voor zondag en negen zetten zonder nadenken Ben Berden bovenaan. Dé koning van het zand, de opvolger van Paul Herygers, is na zijn coole cross in Koksijde de topfavoriet voor het strand van de Lilse Bergen. ,,Daar koop ik niks mee'', zegt Berden, een en al Limburgse nuchterheid. ,,Door enkel maar goed door het zand te glijden, word ik nog geen Belgisch kampioen.''

,,Hij is geboren in het Koksijdse zand. In 1994, daar waar ik wereldkampioen werd, ontdekte hij zichzelf met brons bij de junioren'', stelt Paul Herygers, de Keizer van Koksijde.

,,Fijne omschrijving'', aldus de kopman van Saey-Deschacht. ,,Dit is iets dat ik echt kan en graag doe. Berden topfavoriet? Ga weg, als Wellens een dag heeft zoals hij er dit seizoen al enkele kende, dan rijden we met z'n allen voor de tweede plek.''

  • Net als in Wielsbeke vorig jaar sla je weer de verkennende trainingen op de BK-omloop in Lille over.
  • ,,Zaterdag ga ik eens kijken. Dat volstaat. Vandaag heb ik wat gefietst, hier in de buurt. Met Mickey, mijn Amerikaanse Stafford aan de leiband. Wat voor zin heeft het ginds een uurtje ertussen te rijden en daarvoor twee uur in de auto te zitten?''

  • Wat is de kunst van het zandrijden?
  • ,,Je hébt het, of je hébt het niet. Ik had er gevoel voor en leerde de knepen van Eric De Vlaeminck. Paul Herygers gaf me in de dagen voor het WK in Koksijde zeer nuttige tips. Waarom kan Nys over de balkjes springen en ik niet? Maar het is niet omdat Sven drie keer per ronde jumpt, dat hij automatisch de wedstrijd wint.''

  • Vorig jaar in Wielsbeke sloeg een ultieme slipper je uit koers voor goud. Het bracht je ook geen bal op want je had geen oren naar Nys' voorstel.
  • ,,(gromt) Ik heb toen door eerlijk te zijn veel geld laten liggen. Uiteindelijk nekte een schuiver me. Het overkomt mij niet alleen. Heb je Sven die laatste bocht in Loenhout in het decor zien gaan?''

    ,,Een Belgische titel zou de kroon betekenen op mijn seizoen van de bevestiging. Alleen die trui telt. Eigenlijk hoef ik dit seizoen niets meer te bewijzen. Ik sta derde op de wereldranglijst en won de Grote Prijs van Vlaanderen. Zonder tegenslagen hoor ik er de volgende jaren altijd bij.''

  • Wellens heeft het niet begrepen op je ziekte die je uit Hoogerheide hield. Hij beweert dat je een spelletje speelde, getuige daarvan je zege in Magstadt.
  • ,,Toch niet. Het begon einde vorig jaar. In Baal was ik al een beetje ziek. Een keelontsteking. Ik heb drie dagen antibiotica geslikt. De narigheid is achter de rug. De pot verwijt de ketel. Denk je dat ik de rug- en knieklachten van hem ernstig neem?''

  • Wat is je tiercé voor Lille?
  • ,,Goud: Bart Wellens. Zilver: Erwin Vervecken. Brons: Mario De Clercq.''

  • Dan ben jij de verliezer van de dag.
  • ,,(grijnst) Ik ben een bescheiden jongen.''

  • Hoe pak je het zondag aan?
  • ,,Wellens proberen te volgen, is de opdracht. Hij is de topfavoriet, de man van het seizoen. Ik heb gelezen dat we met Wellens, Nys en De Clercq drie toppers hebben. Dan is het niet aan mij om de kastanjes uit het vuur te halen. Deze Berden trekt zonder stress naar Lille.''