,,Iedereen weet toch dat ik over een paar maanden meewil naar de Tour?'' Voor Tom Boonen hoeft er weinig commentaar bij. Krijgt hij de kans, dan proeft hij na de klassieke lente voor het eerst van de zomerse gekte in hét wielerevenement van het jaar. ,,Ik zou er me echt eens met de rapste collega's willen meten in de sprint, en zien waar ik sta.''

De sponsors en zakenrelaties kregen gisteravond al de falanksen van Quick Step-Davitamom aan de dis. Deze middag volgen de media, in de eerste officiële ploegvoorstelling van het seizoen. Schoon volk over de vloer uiteraard in Wevelgem. Bettini, Museeuw, Virenque en uiteraard Tom Boonen, een van de mannen voor morgen.

  • Je begint je campagne dit keer niet in de Tour Down Under, maar wat later, in Qatar?
  • ,,Een kwestie van omstandigheden vooral. Ook het feit dat ik iets later wil pieken. De Tour Down Under is nu niet bepaald een organisatie waar je heen kan met mindere conditie. Je wordt er van het kastje naar de muur gereden.''

  • Vorig jaar ontdekte de buitenwereld er de spurter Tom Boonen.
  • ,,Ik was ook bij de jeugd behoorlijk snel, hoor. Maar inderdaad, dat moet je altijd toetsen aan de realiteit van het profpeloton. Pas dan blijkt of je écht rap bent.''

  • Een hint voor de toekomst?
  • ,,Bah, je hoort me niet zeggen dat ik niet wíl. Zabel en Cipollini blíjven niet koersen, terwijl Petacchi evenmin echt piep is. Waarom zou ik over een jaar of twee niet kunnen aanpikken bij de top van de specialiteit? Tenslotte ben ik nu al bij de zeven-acht sprinters die meedoen voor de vette prijzen. Ik maak er me niet druk in. Ik zie wel hoe ik verder evolueer. Maar zoals gezegd, een carrière als topsprinter zou me wel zinnen.''

  • Ondertussen tevreden over je vorige campagne?
  • ,,Had ik evenveel geluk als in 2002, ik maakte een seizoen om nooit meer te vergeten. Die meeval had ik echter niét. Daarom spreken mijn resultaten allicht minder aan. Voor mezelf weet ik echter dat het zeker niet slecht was. Ik pakte mooie ereplaatsen en werkte hard voor de ploeg. Ga ándere derdejaarsprofs eens vragen naar hun uitslagen...''

  • Wat is er nodig om straks opnieuw tevreden te zijn?
  • ,,Ik kan gerust een grote koers winnen. Zit het even mee, dan ben ik zó vertrokken voor méér. Minstens zo belangrijk is echter het gevoel dat ik over hou. De kleine momentjes die ik alleen ken. Bepaalde hindernissen waar ik het in het verleden nog moeilijk mee had, situaties waarmee ik soepeler overweg kan. Zolang ik als 23-jarige maar die logische stap voorwaarts zet, zit het goed.''