Zondag wordt de Sportpersoonlijkheid van jaar 2003 verkozen. De winnaar van vorig jaar, rolstoel-triatleet Marc Herremans, heeft een bewogen jaar achter de rug en blijft hopen dat hij ooit weer zal kunnen lopen. Hij heeft net enkele tests achter de rug, maar die waren niet positief. Toch laat Herremans de moed niet zakken. ,,Het duurt zeker geen twintig jaar meer voor verlamde mensen zoals Marc Herremans weer kunnen leren stappen'', treedt Jacques Brotchi, professor neurochirurgie aan de ULB in Anderlecht, hem bij,,Ik zeg niet dat Marc weer zál stappen, maar de kennis om hem te helpen, zal er komen.''

De tests die rolstoeltriatleet Marc Herremans (30) deze week heeft afgelegd vielen tegen. Herremans laat zich bijstaan in de Franstalige universiteit van Brussel, de campus Erasmus van de ULB in Anderlecht. ,,Ik wilde kijken hoe het met mijn ruggenmerg was, maar er kwamen geen impulsen door en ook de kniereflexen bleven uit. Ik ging er vooraf wel van uit dat de resultaten niet positief zouden zijn. Maar ik blijf vechten en revalideren: zo blijft mijn lichaam intact en bereid ik het ook voor op het moment dat ik weer zal kunnen lopen. Professor Brotchi zegt dat revalideren mijn enige kans is.''

Herremans doet vanalles. ,,Ik oefen met een stapapparaat, een elektrostimulatiemachine en een machine die de bloedtoevoer naar de benen verbetert. Ik fiets, zwem en doe aan fitness.''


Drie doelen
Brotchi gelooft in Herremans. ,,Marc doet fantastische inspanningen. Ik ben madame Soleil niet, maar het zal geen twintig jaar meer duren voor de wetenschap verlamde mensen zal kunnen helpen. Als ik daar niet zeker van was, zou ik Marc niet aanmoedigen om al die inspanningen te doen.''

Herremans raakte in 2002 vanaf het middel verlamd na een val tijdens een training. Dit jaar heeft hij drie doelen. ,,Het Kanaal overzwemmen, een rots beklimmen in het Yosemite Park in de Verenigde Staten en deelnemen aan de Ironman in Hawaï.'' Hij bestudeert wel nog of de eerste twee plannen haalbaar zijn.