Aan het eind van zijn eerste training als Rode Duivel trapte Tom Soetaers (22) nog eens lekker met links vol op de lat. Het typeerde de (Hollandse) flair waarmee de bekendste voetballer uit Wommersom, tussen Tienen en Sint-Truiden, zijn debuut bij de grote jongens maakte. Soetaers vond er ook Aimé Anthuenis terug, zijn laatste coach voor hij in februari 2000 voor 45 miljoen oude Belgische franken (1,1 miljoen euro) van Anderlecht naar Roda JC verkaste.

  • Verwondert het je dat je uitgerekend nu geselecteerd werd voor de Rode Duivels?
  • ,,Ik scoorde vijf keer in vijf matchen en haal een constant niveau. Ik keek meer op toen ik die voorselectie voor Polen in de bus kreeg. Ik had net een heel slecht seizoen achter de rug en had me nog niet kunnen herpakken.''

  • Al goed dus dat Georges Leekens, vorig jaar je trainer, nu niet de selectieheer is?
  • ,,Leekens is de eerste die me vrijdag gebeld heeft om me te feliciteren, maar ik paste niet in zijn systeem. Onder Vloet spelen we erg aanvallend en kom ik beter uit de verf.''

  • En nu word je zowaar Rode Duivel onder de man die je geen kans gaf bij Anderlecht.
  • ,,Ik heb destijds veel met Anthuenis in zijn trainerskabinet gepraat. Hij wilde me best houden, zei dat mits wat geduld mijn tijd wel zou komen. Het Anderlecht-bestuur dacht er anders over en voor 45 miljoen frank mocht ik vertrekken. Westerlo en Lommel en een tweedeklasser waren opties, maar daar had ik evenmin zekerheid.''


    Rechterflank
  • Wat voor type ben je? Toen je naar Nederland vertrok stond je te boek als een linkerflankspeler.
  • ,,Intussen heb ik al op vele posities gespeeld, tot één keer linksback toe. Ik heb dit seizoen al drie keer gescoord als rechterflankspeler. Misschien is dat ook een mogelijkheid bij de nationale ploeg.''

  • Ervaar je dan geen druk?
  • ,,Neen. Men mag niet alles van de verjonging verwachten, maar tegelijk was België nooit zo rijk aan opkomend talent. Naast Buffel en mezelf staan ook jongens als Blondel, Huysegems en Van Damme klaar.''

  • De meesten van jouw lichting spelen intussen in het buitenland.
  • ,,Daar staan ze te wachten op jong en betaalbaar talent. De relatief geringe investering van Roda kan 200 á 250 miljoen frank opleveren. Belgische clubs moeten meer op die manier beginnen na te denken.''

  • Tot slot: hoe concreet was de interesse van Ajax in het tussenseizoen?
  • ,,Ik heb met de Amsterdammers gepraat en ook de clubs zaten rond de tafel. Maar ik besloot dat het beter was eerst constanter te worden vooraleer de stap te zetten.''