Het wordt vanavond voor Geert De Vlieger (31) zijn 36ste interland. Indien de Belgen willen winnen kan hij maar beter zijn netten ongeschonden houden. Of gewoon matchwinnaar worden, dat mag ook. Hij vindt niet dat dit er bij de Rode Duivels te weinig bij was. ,,Het waren niet allemaal zeventjes of achtjes, er zaten heus wel een paar negens bij. Wat niet wegneemt dat ik vanavond best de held wil worden. Natuurlijk willen we winnen, maar dat wilden we in Kroatië ook.''

Dat leed is geleden, denkt hij. ,,Daar komen we beter niet meer op terug. Zoals de ploeg toen wegspoelde, ik denk niet dat het tegen Bulgarije opnieuw kan gebeuren. Door dat beetje meer ervaring, ja. Ik denk dat nu al eens sneller de bal buiten wordt gekeild. Ik kan ook best wel wat tijd winnen, hoor'', grijnst hij.

De ploeg ziet er op niet minder dan zes plaatsen anders uit. De doelman van Willem II krijgt alweer een andere verdediging voor zich. ,,Ik kan het niet meer bijhouden, het aantal duo's centrale verdedigers dat ik al voor mij had'', lacht De Vlieger. ,,Ach, natuurlijk speelt een doelman liever altijd met dezelfde vier man voor zich, maar die dingen gebeuren nu eenmaal. Blessures, mindere vorm... De ene keer ging het goed, de andere keer minder goed.''


Transfer
Vanavond moet het goed gaan, wil België uitzicht op het EK blijven behouden. ,,Bij winst ziet het er plots anders uit, alleen blijft het zo'n verdomde counterploeg. Ik maak mij geen illusies, ze zullen thuis niet veel anders spelen dan in Brussel. Het is aan ons om er niet in te lopen, wat voorzichtigheid in te bouwen en zelf te scoren.''

Of hij nu die held wordt, moet worden afgewacht. ,,Ik voel me wel scherp, ondanks de zogenaamde transferbeslommeringen. Dat ben ik al gewoon, élke zomer is er wel wat.''

Misschien blijft hij wel gewoon in Tilburg. ,,Anderzijds ben ik nog maar 31, dat is voor een doelman niet oud. Ik heb een topclub nog niet uit mijn hoofd gestoken, Preud'homme trok ook nog op zijn 35ste naar Benfica. Trabzonspor blijft een mogelijkheid, ja. Niet alleen financieel interessant, ook sportief. Ik heb evenwel mijn manager gevraagd alles stil te leggen tot na de match tegen Andorra.''