Koninklijke Heusden-Zolder vergezelt Cercle Brugge naar eerste klasse. ,,We verdienen de promotie'', schreeuwde een opgeluchte trainer Peter Balette na de overwinning aan de Gaverbeek. ,Dat we vandaag met 0-5 hadden kunnen winnen, is de zoveelste illustratie van het goede voetbal dat we dit seizoen brachten.''

Ondertussen lijkt er maar geen eind te komen aan het succesverhaal van de Limburgers, die in nauwelijks veertien jaar tijd de grote sprong voorwaarts maakten van tweede provinciale naar eerste klasse. Vorig jaar nog misten de groenhemden van een haar de promotie, maar dit jaar haalde Heusden-Zolder toch zijn slag thuis. De niet zo grote supporterschare bleef gedisciplineerd achter de omheining, waardoor de spelers op het veld de champagne konden ontkurken. ,,Ons grote huiswerk is af, we moeten proberen deze kern samen te houden'', analyseerde trainer Balette opgelucht maar toch rustig. Twee jaar geleden van Meerhout binnengehaald om de club in de Liga te houden, wist de rasechte Heusdenaar zich te profileren als een keiharde maar moderne coach. ,,Straks verlaat ik met pijn in het hart mijn turnzaaltje. Ik neem verlof zonder wedde om mijn kans te wagen als trainer in eerste. Versterkingen? Het zou van bluf getuigen door te beweren dat we die niet nodig hebben. Maar het moeten realistische aankopen zijn (onder meer Marco Nys van Mechelen wordt genoemd, mre) . Wat dat betreft heb ik alle vertrouwen in het bestuur, ze zullen geen zotte dingen doen. Het fundament is gelegd, schrik voor het grote avontuur is niet nodig. Al valt het inderdaad op dat we zo moeilijk scoren.''


Aanvallen
Zo dacht ook Mike Origi, gisteravond de maker van het enige doelpunt, erover. ,,Tal van spelers hebben ervaring op het hoogste niveau. En met onze aanvallende speelstijl kunnen we eerste iets bijbrengen.''

Wilfried Delbroek kon dat alleen maar beamen. ,,Mijn overgang na nieuwjaar van Genk naar Heusden bleek de juiste keuze. Bij Racing maakte ik twee bekerfinales en de titel mee, maar dit feest is even leuk. Revanchegevoelens heb ik niet. Ik beschouw ons niet als afdankertjes van eerste klasse. Ik heb het hier fantastisch naar mijn zin, wil graag blijven. In tweede moesten we altijd zelf het spel maken, straks kunnen we ons meer aanpassen aan de tegenstander. Misschien zal dit ons werk wat vergemakkelijken. Door de druk speelden we een zeer slechte derde periode en starten we slecht in de eindronde. Maar het surplus aan ervaring in de groep zorgde ervoor dat we rustig bleven. Hopelijk heeft het bestuur straks genoeg geduld met trainer Balette, ook als het wat minder zou gaan. Hij is enorm gedreven en vakkundig bezig, hij verdient zeker zijn plaatsje in het rijtje nieuwkomers genre Put en Ferrera. Maar dat zijn zorgen voor morgen. Laat eerst maar het beest los.''