PARIJS - Geen buitensporige emoties bij Kim Clijsters. Zo cool als ze Nadia Petrova met 7-5, 6-1 van de baan ranselde, zo cool sprak ze achteraf ook. ,,Sorry, maar ik kan mijn gevoel van nu totaal niet vergelijken met mijn gevoel van 2001. Ik herinner me namelijk niks meer van wat er me die week overkwam, van wat er toen precies door me heenging. Maar ik weet wel dat ik toen genoten heb. En dat ik nu net zo hard geniet. Ontgoocheling als ik niet de eerste Belgische Slam win? Ik hou me niet bezig met records, we zien zaterdag wel.''

Spannende eerste set, uiterst hoogstaand tennis ook. Petrova (20) en Clijsters (19) hielden elkaar tot 4-4 perfect in evenwicht met snoeiharde rally's, tot de Russische door de service van onze landgenote brak. Petrova kwam op setpunt, maar Clijsters scoorde met een dropshot dat via de netrand op de juiste helft van de baan belandde.

Geluk? Misschien. Maar dat dwingt een topper zelf af. ,,Twee jaar geleden probeerde ik altijd de bal zo hard mogelijk te raken. Gewoon meppen. Nu koos ik vaak heel bewust voor het dropshot omdat zij steeds verder achteruit week. Ik was ook helemaal niet in paniek bij 4-5 en 40-30 achter. Ik heb de voorbije twee jaar heel veel bijgeleerd, ja. Je moet hard kunnen slaan voor de top, daarom ben ik blij dat ik dat vanaf mijn achtste altijd deed. Maar ik kan nu ook al de rest. Geleerd door te trainen, te spelen, te winnen en te verliezen.''

Enfin, Clijsters naar 5-5, naar 7-5-setwinst, en in de tweede set helemaal ontketend naar 6-1. Ook al omdat Petrova het nog opgevoerde ritme van Clijsters niet meer kon volgen. De honderden, misschien wel duizenden Belgen in het publiek waren laaiend enthousiast toen Clijsters de match afmaakte met... een dropshot.

,,Schitterend hoe de toeschouwers mij steunden. Ik kreeg er kippenvel van, net als een paar maanden geleden tijdens het tornooi van Antwerpen. Met geen woorden te beschrijven. Tegen Justine zal de sfeer zaterdag natuurlijk anders zijn dan als ik het tegen Serena had moeten opnemen. Maar ik verwacht er heel veel van. Wat precies? Och, eerst speel ik morgen nog de halve finale van het dubbelspel met Ai Sugiyama. Dat is altijd fun. Dubbelen met Ai is de ideale manier om ontspannen te zijn. Maar uiteraard zal ik zaterdag positieve zenuwen hebben.''

Serena of Henin, had Kim eigenlijk een voorkeur? ,,Toch wel Justine. Mooier kan een finale toch niet zijn dan met twee Belgen erin? Een Belgische Slam? Great! Maar het wordt daardoor natuurlijk een heel andere match. Justine en ik kennen elkaar door en door, we groeiden samen op. Maar als het Serena was geweest, mij ook goed hoor. Kijk, ik weet dat veel mensen die Williams-finales beu waren. Maar als ze in de finale stonden, was het omdat zij de besten waren. Punt.''