PARIJS - De eerste compleet Belgische Grandslam-finale, na vier Williams-Williams-finales, is een feit. De eerste Belgische Grand Slam-laureate, na viermaal Serena Williams, is een feit. Donderdag 5 juni 2003 komt in de galerij van de meest glorieuze momenten uit onze nationale sportgeschiedenis. Náást de vijf Tourzeges van Eddy Merckx, naast de vierde plaats van de Rode Duivels op het WK in 1986. Alleen jammer dat Kim en Justine zaterdag niet allebei kunnen winnen.

Kim Clijsters met 7-5 en 6-1 voorbij Nadia Petrova. Dat was een verwachte 1-0 in de tennismatch van België tegen de rest van de wereld. ,,En heus niet alleen omdat ik fitter was'', zei superieure Clijsters. Justine Henin maakte de klus af door in een knetterende driesetter topfavoriete Serena Williams uit te schakelen met 6-2, 4-6 en 7-5. Clijsters versloeg de nummer 76 in 1 uur en 10 minuten, Henin had tegen de nummer één van de wereld exact dubbel zoveel tijd nodig. Henin: ,,Maar dat was het waard: dit is de mooiste overwinning uit mijn carrière.''

Allebei stonden onze wondervrouwen één keer eerder in de finale, in die prachtige zomer van 2001, maar toen waren ze nog niet rijp genoeg om te winnen. Dit keer kán het echter niet anders. België wint altijd. Clijsters is niet meer het bijna 18-jarige meisje dat in de finale van Roland Garros met 12-10 in de derde set moest buigen voor Jennifer Capriati. En Justine Henin niet meer de onzekere 19-jarige die op Wimbledon in Venus Williams haar meerdere moest erkennen.

,,Dit is fantastisch. Dit is ongelooflijk'', zeiden Clijsters en Henin gisteren. Allebei afzonderlijk, maar wel in dezelfde woorden.

,,Zaterdag 7 juni is een nationale feestdag, vermoed ik'', zei Henin. ,,Voor zo'n klein landje is dit iets heel speciaals. De eerste Belgische Slam'', glunderde Clijsters. Maar toch hielden ze allebei nog een slag om de arm. ,,Ik ben diep gelukkig, maar niet euforisch'', zei Justine. ,,Mijn trouwdag is mij bijvoorbeeld dierbaarder. Er zijn dingen die meer waarde hebben dan tennismatchen, hoe magnifiek ik mijn sport ook vind. Dat heb ik de laatste maanden geleerd. Hoe het zaterdag loopt? Kim is de nummer twee, zij is de favoriete.''

Clijsters waagde zich niet aan kansberekeningen: ,,Zeg, dat doe ik nooit. Maar ik voel me nog altijd niet echt comfortabel op gravel, zelfs niet nu ik hier voor de tweede keer in de finale sta. Justine heeft het gravel veel beter onder de knie.''

De voorbereidselen voor de Grote Dag kunnen beginnen.