Favorieten noemen duurt niet lang bij de start van de centenaire in Parijs. Je hebt in de 90ste Ronde van Frankrijk Lance Armstrong en de rest. De Amerikaan krijgt er weliswaar zure oprispingen van als hij zo torenhoog favoriet wordt gesteld. Maar toch. Nog goed drie weken en dan staat hij qua overwinningen in de Tour op gelijke hoogte van de illustere voorgangers Anquetil, Merckx, Hinault en Indurain. Tenminste, iets anders zou verrassen.

Wie zou kunnen verrassen? Er wordt gerekend op de nieuwe Ullrich, op Girowinnaar Simoni, op Botero, Leipheimer, Hamilton, Garzelli, Mayo... Hoop doet leven.

Omtrent de rol van de Belgen in het spektakel worden weinig illusies gevoed. Nooit stonden ze met minder aan de start. Met zijn achten doen ze een gooi naar de ritwinst die er in de vorige editie niet uitkwam. Een etappe, twee jaar na Verbrugghe en Baguet, zou de balans al prima kleuren. (PDK)