Vandaag moet het gebeuren op Roland Garros. Nu of nooit. Want reëlere kansen op een Belgische Grandslam-finale komen er misschien niet meer in de 21ste eeuw. Het is Parijs, vlak bij huis. Het is gravel, dit jaar de Belgische ondergrond bij uitstek. Het zijn Kim Clijsters en Justine Henin, twee tennissende wereldwonderen. Kortom, het zijn ideale omstandigheden voor een nooit geziene stunt. Alleen Nadia Petrova en vooral Serena Williams moeten nog opzij worden gezet.

Tijdens de 'Belgische' kwartfinales waren de tribunes van de Court Suzanne Lenglen zwart-geel-rood én luidruchtig. Vandaag zal het niet anders zijn op de Court Central. Hooguit nog roder, nog geler, nog zwarter en vooral nog enthousiaster. Roland Garros is een Belgische thuismatch, zeker sinds de uitschakeling van Amélie Mauresmo.

Justine Henin staat voor de zwaarste taak. Zij neemt het op tegen nummer één Serena Williams, nu al bijna een jaar ongeslagen op de momenten dat het er echt toe doet. Simpeler gezegd: de Amerikaanse won de laatste vier Grand Slams. Verliezen zou dus geen oneer zijn voor Henin, maar winnen is evenmin een utopie. Laten we dat Belgische underdog-vel voor één keertje maar afschudden, want de beste Henin kán op terre battue wedijveren met de beste Serena. Dat toonde ze door in Charleston te winnen van Serena en in Berlijn de matchpunten van Clijsters onschadelijk te maken.

Ook Lei Clijsters ziet het zo. ,,Amélie Mauresmo tenniste in haar kwartfinale tegen Serena met een pamper om haar billen. Maar Justine heeft dit jaar al vaak genoeg getoond dat ze mentaal weerbaar is. Ook tegen Kim, ook tegen Serena.''

Toch blijft dat de enige vrees, een Henin die blokkeert. ,,Nog voor de eerste bal was ik al fysiek bang van Venus. Ze had de blik van een moordenaar'', zei Henin na haar kansloze halve finale op de Australian Open. En morgen, tegen Serena? ,,Zij is de favoriete maar ik wéét dat ik het kan. En ik hóóp dat ik de juiste attitude zal hebben, dat ik positief en strijdlustig zal zijn.''

Wie de moordlustige blik van Serena tegen Mauresmo zag, helpt het haar hopen.

Kim Clijsters mag Nadia Petrova uiteraard niet onderschatten, maar haar finaleticket is gereserveerd als ze haar 'modale' niveau van 2003 haalt. Of tornooiverrassing Petrova moest vleugels krijgen, bijna letterlijk. Dat Venus Williams en Jennifer Capriati de halve finales niet haalden in de tabelhelft van Clijsters, zegt meer over hen dan over de Russinnen die hen liquideerden.

,,Ik ben even blij dat ik in de halve finales sta als in 2001, toen het de eerste keer was. En dat ik Venus ontwijk? Daar geef ik echt niet om'', verzekert Clijsters. ,,Petrova zit verdiend bij de laatste vier. Ze is fantastisch bezig, doet met de bal precies wat ze wil. Ik zal erg agressief moeten zijn, haar veel doen lopen. Want dat is toch haar zwakke plek. Finale? Denk ik nog niet aan. Ik weet dat het afgezaagd klinkt, maar ik blijf het match per match bekijken.''