,,Ik voel mij in de rug geschoten. Mocht Lotto negen betere renners in huis hebben, dan zou ik het nog kunnen aanvaarden, maar nu kan ik mij daar niet bij neerleggen'', zei Kurt Van de Wouwer, toen hij maandagnamiddag vernam dat hij dit jaar een kruis mag maken over de Tour. ,,En misschien zelfs over mijn hele carrière'', zei Van de Wouwer. ,,Want die beslissing zet mijn toekomst als renner op de helling. Dat is nog het ergste.''

Niet Kurt Van de Wouwer, maar Thierry Marichal is de negende naam die de Lottoploeg voor de Tour compleet maakt. Omdat de beslissing over zijn lot alsmaar uitgesteld werd en omdat de naam Marichal al officieus de ronde deed, voelde Van de Wouwer de bui wel hangen, maar toch kwam de beslissing nog als een vuistslag in zijn aangezicht terecht.

,,Dit is niet rechtvaardig meer'', zei een zwaar aangeslagen Van de Wouwer maandagmiddag in een eerste reactie. ,,Ik ben de voorbije vier jaar driemaal bij de eerste twintig geëindigd in de Ronde. Enkel vorig jaar viel ik uit de toon, maar toen kon ik door een sleutelbeenbreuk niet op mijn waarde rijden.''

,,Ik begrijp er niets van. Vorig jaar liet Lotto mij nog een contract tekenen dat volledig in het teken van de Tour stond en vijf dagen voor de start vertellen ze me dat ik niet mee mag. Ik heb de afgelopen maanden alles gedaan wat de Lottoleiding mij gevraagd heeft. Ik heb een goede Giro gereden, ik heb mijn vorm verder aangescherpt tijdens de Dauphiné Libéré en ik heb daarna zoals afgesproken veertien dagen rust genomen. Ik ben alle contractuele voorwaarden nagekomen en dan lappen ze mij zoiets.''

,,De voorbije dagen werden de geruchten dat ik af zou vallen steeds hardnekkiger, maar ik heb al die tijd gezwegen en mijn kas opgevreten. Iedereen draaide maar rond de pot en niemand durfde mij iets in het gezicht zeggen. Op die manier kunnen ze een mens zijn hele carrière kraken.''


Ramp
Lotto is duidelijk niet meer geïnteresseerd in een twaalfde of vijftiende plaats in het eindklassement voor een Van de Wouwer, maar de ploeg trekt duidelijk de kaart van de ritoverwinningen. Met Thierry Marichal beschikken Rik Verbrugghe en Robby McEwen over een mannetje meer om een vlucht af te schermen of een sprint aan te trekken en dat heeft Van de Wouwer zijn Tour-ticket gekost.

Hoe het nu verder moet voor Van de Wouwer en of hij nog een toekomst heeft bij Lotto weet hij zelf niet. ,,Alle renners bij Lotto-Adecco zijn einde contract en door de fusie met Domo zullen de plaatsen zeer duur worden. Dat ik de Tour moet missen is al erg, maar dat ik daardoor de kans mis om mij aan eventuele andere geïnteresseerden te tonen is een ramp.''