Nog voor zijn eerste werkdag zegt trainer Emilio Ferrera zijn verbintenis met KV Mechelen op. Ferrera tekende op 19 maart een overeenkomst voor twee seizoenen, maar liet Malinwa begin deze week schriftelijk weten dat hij niet komt. De huidige coach van RWDM verwijst naar de licentieproblemen. Maar KVM-voorzitter Van Den Wijngaert is van mening dat er meer achter zit. Hij verdenkt Ferrera er zelfs van dat hij al voor Standard tekende. Zowel de Luikse club als de trainer zelf ontkennen dat, maar toch daagt Van Den Wijngaert Ferrera voor de rechter wegens contractbreuk.

,,De reden waarom ik breek met Mechelen, is duidelijk'', aldus Emilio Ferrera. ,,Toen ik eind maart voor Mechelen koos, is er met geen woord gerept over de licentieproblemen. Ik noem dat misbruik van vertrouwen. Nu mogen ze nog beloftes maken zoveel ze willen, ik geloof hen niet meer. In dergelijke omstandigheden kan ik niet meer sereen werken. Dan is het beter dat ik niet aan de job begin.''

,,Ik verwacht geen financiële problemen met Mechelen'', aldus nog Ferrera. ,,Ze zullen zelf wel weten waarom ik het niet doe. Ik beschouw de overeenkomst als nietig. Het was mijn bedoeling om zeker in eerste, of toch in tweede te trainen. De zekerheid omtrent de licentie was mijn eerste vereiste om te komen. Op dat punt hebben ze me bedrogen.''

,,Ik zit stikkapot'', laat hij verder weten. ,,Iedereen kent mijn verleden.'' De Spaanse Brusselaar werkte met Beveren en RWDM al voor twee armlastige clubs. ,,Drie seizoenen nu ben ik coach in eerste klasse, maar ondanks de goede resultaten kon ik nog geen moment genieten. In mijn eerste jaar Beveren was er het dreigende faillissement, het jaar daarna de licentieperikelen. Bij Molenbeek is het weer van dat. Ook vandaag nog is er geen duidelijkheid voor mijn spelers. Dit soort circustoestanden wil ik in de toekomst niet meer meemaken. Mijn volgende club moet er één zijn die probleemloos de licentie haalt.''

Standard maakt eerstdaags de naam van zijn nieuwe trainer bekend, AA Gent is ook nog op zoek naar een coach. Ferrera wordt dan ook gelinkt aan beide clubs. ,,Ik had nog met geen enkele club contact'', ontkent hij staalhard. Diverse bronnen op Sclessin, Michel Preud'homme op kop, zeggen alvast dat het niet Ferrera wordt. René Vandereycken daarentegen zou naar verluidt wel één van de kandidaten zijn. Bij Gent willen ze dan weer eerst uitmaken of ze al dan niet doorgaan met Vermeulen.


,,Contractbreuk''
Mechelen-voorzitter Van Den Wijngaert twijfelt desondanks aan de woorden van Ferrera. Dat hij niet tot komende vrijdag - dag waarop de beroepscommissie zich uitspreekt over de licentie - wacht, vindt hij heel bizar. ,,Hier zit meer achter'', reageert hij. ,,Emilio tekende bij ons met zijn volle goesting, volgde zelfs al onze thuismatchen, en nu dit. Ze hebben me zelfs al verteld dat hij voor Standard tekende. Jammer, we dachten een bekwame trainer in huis te hebben. Door zo te handelen dreigt hij zijn eigen carrière kapot te maken. We laten dit niet zo. Wat hij schreef in zijn ontslagbrief, ligt me zwaar op de maag. In zijn overeenkomst staat geen enkele clausule over het al dan niet krijgen van een licentie. Mijn advocaten zullen hem dan ook voor de rechter dagen wegens contractbreuk.''

Mechelen moet ondertussen op zoek naar een nieuwe trainer. In dat verband wordt Stéphane Demol genoemd. ,,Ik zal hem uitnodigen voor een gesprek, maar we zullen zeker ook met andere kandidaten spreken'', aldus Van Den Wijngaert. Hij wacht eerst de uitspraak van de beroepscommissie af. ,,Wij hebben de waarborg voor de zaak-Del Solar opgemaakt. Ik zie geen enkel struikelblok meer'', klinkt de Mechelse preses hoopvol.